No es solo Mowgli: el tropo del niño humano criado por animales salvajes es tan antiguo como la literatura misma. Incluso uno de los dos personajes principales de "The Epic of Gilgamesh", una de las obras literarias más antiguas de la historia, creció entre el ganado salvaje y las gacelas. Pero, ¿por qué esa imagen sorprendente prevalece en nuestra ficción? Tal vez porque no es tan ficticio después de todo. Pregúntale a Marcos Rodríguez Pantoja y a sus padres adoptivos caninos.

Niño salvaje

La vida de Marcos Rodríguez Pantoja cambió para siempre un día de 1965. Ese fue el día en que fue arrancado de su hogar y obligado a vivir entre animales extraños y peligrosos: seres humanos. Marcos tenía 19 años, pero había estado viviendo en una cueva cerca de las montañas de Sierra Morena en España con un grupo de lobos durante los últimos 12 años. Como probablemente te puedas imaginar, no fue la buena suerte lo que lo llevó a esas circunstancias.

La madre de Marcos murió cuando él era un niño muy pequeño, y cuando tenía alrededor de 6 o 7 años, su padre lo vendió a un cabrero envejecido. El anciano murió poco después, y Marcos decidió buscar refugio en las montañas en lugar de regresar a sus parientes consanguíneos abusivos.

La historia del tiempo de Marcos en el desierto es extraordinaria. El cabrero le había enseñado cómo hacer trampas para atrapar conejos y perdices, lo que lo ayudó a mantenerse con vida en los primeros días.

También miró a los animales en busca de orientación. "Comieron lo que comieran, comí", dijo a la BBC en 2013, "Los jabalíes comían tubérculos enterrados bajo el suelo. Los encontraron porque los olían. Cuando cavaban la tierra buscándolos, arrojé una piedra a ellos - huirían y luego robaría los tubérculos ".

Pronto encontró su camino a la cueva que eventualmente se convertiría en su hogar. Estaba encantado de encontrar una camada de cachorros de lobo allí, con los que dice que jugó hasta que se durmió.

Pero una vez que su madre llegó a casa, casi lo persigue. Al final del día, sin embargo, ella estaba dispuesta a compartir una parte de su asesinato con su nuevo y extraño cachorro. Él había encontrado una nueva familia. De hecho, al igual que Mowgli, se convirtió en parte de toda una comunidad de animales, incluida una serpiente con la que se hizo amigo de la leche, y cabras salvajes de las que aprendió a obtener leche.

Y así es como vivió hasta que la Guardia Civil lo descubrió y lo sacó por la fuerza hasta el pueblo de Fuencaliente.

Un rescate no deseado

Imagina que tienes 19 años y te acaban de servir tu primer plato de sopa. ¿Cómo responderías? Marcos hizo lo que parecía natural: ahuecó sus manos, las sumergió y luego hizo añicos el cuenco cuando escaldaba su piel. Nadie le había advertido sobre el peligro que representaba el líquido caliente, y marcó el tono de gran parte de su vida en la sociedad humana.

Ahora en sus 70 años, Marcos ha encontrado su propia comunidad de seres humanos, pero todavía se encuentra desconcertado y desorientado por las vistas y los sonidos de la ciudad. Peor aún, a menudo ha sido aprovechado por tipos sin escrúpulos. Quizás no sea una sorpresa que le haya dicho al periódico español El País que había encontrado la vida humana como una decepción. Aun así, no es del todo malo.

Ahora que es un hombre mayor, ha encontrado un lugar luchando por el planeta con grupos ecologistas como Amigos de Árboles, y en el aula donde les cuenta a los niños sobre su increíble historia de vida.

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