La sal, no la sal yodada, químicamente hecha de cloruro de sodio, a menudo se señala como responsable de los problemas de salud por lo que es mejor usarla con moderación. De hecho, muchos productos industriales, como papas fritas, pan y diversos refrigerios, contienen cantidades discretas para las cuales las llamadas de precaución no son inapropiadas. Ahora hay un hecho sorprendente de una encuesta realizada por investigadores del Population Health Research Institute (Phri) de la Universidad de McMaster, Canadá: una DIETA baja en sal se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte, en comparación con un dieta con un consumo promedio.

Una investigación canadiense publicada en The Lancet

Hasta el momento, numerosos estudios han intentado correlacionar los niveles de sodio presentes en la orina con problemas cardiovasculares y mortalidad. Pero incierto fue cualquier relación entre estos datos y la condición hipertensiva o normotensiva.

Andrew Mente, epidemiólogo y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de McMaster en Canadá, es uno de los autores de la investigación publicada en la prestigiosa revista científica The Lancet. El objetivo de este estudio, dijo el investigador, era evaluar el impacto del consumo de sal en la salud y, en particular, verificar los efectos sobre la mortalidad, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares en sujetos hipertensos hacia normotensos.

La encuesta se llevó a cabo tomando en consideración los datos de aproximadamente 133 mil sujetos (63.5 mil hipertensos y 69.5 mil normotesi), con una edad promedio de 55 años, de 49 países diferentes. Controlaron el nivel de sodio excretado en la orina, en las 24 horas, la presión arterial y los problemas cardiovasculares, incluidas las muertes, a lo largo del tiempo (alrededor de 4 años). Contrariamente a las expectativas, los resultados mostraron que una dieta baja en sodio se asocia con una mayor frecuencia de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muertes que aquellos que tienen una dieta con una ingesta media de sal. Y esto independientemente de si son hipertensos o no.

Los pros y los contras de una dieta baja en sodio

Pero, ¿cuál es la cantidad promedio de sal? La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda 5.0 gramos al día, aproximadamente la mitad de lo que comúnmente se consume. Muchos países como Canadá consideran una cantidad óptima entre 3.5 y 4.0 gramos. Algunas pautas recomiendan menos de 2.3 gramos; pero solo un pequeño porcentaje (menos del 5%) de personas en todo el mundo tiene una dieta de sodio por debajo de este límite.

A la luz de estos datos, podemos agregar: "afortunadamente".

De hecho, los autores del estudio han demostrado que las dietas bajas en sodio, con menos de 3 gramos / día, deben considerarse no saludables. Otro hecho sorprendente es que el alto consumo de sodio puede ser peligroso solo para pacientes hipertensos.

Hasta ahora hemos dado los datos de que una dieta baja en sodio era preferible porque aseguraba una reducción moderada de la presión arterial.

Por ejemplo, Australia ha introducido una etiqueta especial para productos con bajo contenido de sodio, que se considera más convincente que muchos recursos de salud. Y es precisamente en esta información que se establecen campañas de publicidad de agua mineral completas, que cuentan con una presencia reducida de " partículas de sodio”.

El estudio de los investigadores canadienses, en cambio, llega a conclusiones diferentes.

Las ventajas obtenidas en la reducción de la presión arterial podrían anularse por los efectos observados en el sistema cardiovascular en general. En última instancia, solo en sujetos hipertensos es bueno no consumir demasiado sodio, mientras que, para todos, una dieta baja en sodio puede ser peligrosa para la salud. Son los mismos autores quienes se preguntan si las indicaciones actuales sobre el consumo de sodio siguen siendo válidas o si ahora se necesitan nuevas pautas, que ya no deberían sugerir un consumo mínimo, sino una ingesta moderada, especialmente en hipertensos.

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