Un pigmento derivado de los restos de los antiguos egipcios es una de las sorpresas en un nuevo libro que toma una mirada forense a los mejores colores de la historia del Arte.

El color es el alma del arte

Es lo que nos atrae hacia el oro excesivamente maduro de los Girasoles de Vincent van Gogh y lo que pone nuestro espíritu peligrosamente en el azul existencial de su Noche Estrellada.

Sin embargo, ¿cuántos de nosotros hemos pensado un segundo en los orígenes culturales de los pigmentos que manipulan nuestra mirada?

Hace treinta años, Estados Unidos se encontró en medio de un acalorado debate público sobre el mérito de una fotografía provocadora realizada por un artista financiado por los contribuyentes, Andrés Serrano, que había sumergido un crucifijo en un vaso de orina para capturar los misteriosos efectos atmosféricos de la luz refractante en el objeto sagrado, Pero los paisajes neblinosos de Turner son posiblemente más sensacionales incluso que el Piss Christ de Serrano.

Las diáfanas figuras bailando en un brillante esplendor a la izquierda de las vías del tren en la obra de Turner están esculpidas a partir del desperdicio forzado de animales maltratados: la inhumanidad de su tratamiento se fosiliza para siempre en la superficie achatada del hipnótico lienzo de Turner.

Un grupo de "Indian Yellow", apretado en una bola de ping pong, del mismo modo que el mismo Turner habría adquirido el Color, está entre los muchos matices que aparecen en un intrigante nuevo libro de Atelier Éditions.

¡No te pierdas las últimas noticias!
Haz clic en el tema que más te interese y te mantendremos al corriente con aquellas noticias que no debes perderte.
Arte

Un atlas de colores raros y familiares, dedicado a la gran cantidad de colores que posee la Universidad de Harvard en su extraordinaria colección de pigmentos Forbes.

El laboratorio de Harvard, un rico recurso para estudiosos que buscan rastrear el ADN de cada color con el que se ha construido la vitalidad de la cultura mundial, alberga casi 4.000 ejemplares únicos.

Desperdicio de talento

El laboratorio único es el legado de Edward Waldo Forbes (1879-1969), ex director del Fogg Art Museum de la universidad.

Un coleccionista entusiasta e historiador del arte, Forbes se embarcó en una búsqueda global de pigmentos remotos para apreciar mejor las materias primas que componen las obras maestras que vemos y protegerse contra el falso encanto de la falsificación.

La piedra angular de la colección de pigmentos de Forbes son las innumerables ampollas rellenas y etiquetadas por el propio Forbes. En conjunto, las muestras ensambladas de matices sutiles, que se filtraron en los estudios de los genios más grandes de la historia del arte, comprenden un taller forense en el que el misterio del arco iris está infinitamente deshilachado.

Si alguna vez se ha preguntado qué es lo que le da todo, desde las túnicas blancas de la pintura de la tumba egipcia a la palpitante pureza de la lana de cordero en los íconos cristianos renacentistas como la inmaculada de otro mundo, la respuesta que descubrimos es el estiércol.

Estiércol bovino, para ser precisos. "Creado colocando lingotes de plomo y vinagre dentro de jarras de barro", según Kingston Trinder, autor de las breves introducciones a los 10 capítulos clasificados por colores del libro, "luego envolviéndolas con capas de corteza tostada o excremento bovino, el plomo resultante el carbonato fue utilizado como un pigmento blanco ".

Bajo esa luz, la pintura incrustada de estiércol de elefante del artista británico contemporáneo Chris Ofili, The Holy Virgin Mary (1996), que causó considerable controversia cuando se exhibió en Londres y Nueva York entre 1997 y 1999, repentinamente parece convencional en su elaboración.

Hojear un atlas de colores raros y familiares es descubrir un vocabulario rico e inspirador de todos los tonos en los que se astilla la vida y el arte. Aquí, uno aprende a distinguir entre "Cadmium Scarlet" y "Dragon's Blood", "Geranium Lake" y "Chinese Vermillion", "Murez Shell" y "Alizarin Violet".

Con toda probabilidad, los marrones arrugados que describen la carne derrotada de los revolucionarios caídos cuyos cuerpos yacían esparcidos a los pies de Liberty estaban, de hecho, hechos a partir de restos pulverizados de antiguos egipcios muertos y embalsamados.

El pigmento, conocido desde hace siglos como "Mummy brown", es el tema de una anécdota fascinante en la encantadora introducción al volumen de la historiadora del arte Victoria Finlay, autora del célebre libro Color: Travels Through the Paintbox, publicado por primera vez en 2002.

Según Finlay, el escritor británico Rudyard Kipling recordó a su tío, el pintor prerrafaelista Edward Burne-Jones, dirigiendo una procesión fúnebre y un entierro solemne por su tubo de barro ante el espantoso descubrimiento de que el color había sido recogido de los cuerpos de los muertos . "Incluso como un anciano", escribe Finlay, "Kipling escribió que todavía recordaba exactamente dónde se encuentra ese tubo de momia marrón".

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!
Haz clic para leer más