¿Sabías que hay una planta que puede llegar a esconderse bajo tierra hasta 20 años? Se llama ‘Rip Van Winkle’, también conocida como la flor amarilla de la primavera, y además de ser preciosa, vive oculta e inactiva bajo tierra, lo que le permite sobrevivir en tiempos hostiles.

Como dato curioso, su nombre rinde homenaje al personaje ficticio Rip Van Winkle. En la cultura anglosajona se refiere a alguien que duerme por un largo periodo de tiempo.

Y es que al igual que este personaje, este vegetal tiene la capacidad de latencia prolongada, llegando a permanecer con Vida bajo tierra hasta 20 años.

Estudio: la vida bajo tierra

Un equipo internacional de académicos capitaneado por Michael Hutchings, profesor de la Universidad de Sussex (Reino Unido), ha analizado al menos 114 especies de Plantas diferentes. El estudio ha sido publicado por la revista científica ‘Ecology Letters’ y revela que la latencia es a menudo una estrategia de “escudo" por parte de las plantas para evitar así riesgos inmediatos y por lo tanto prolongar sus vidas.

Según Hutchings, el estudio ha demostrado cómo muchas especies de plantas han encontrado formas de superar la pérdida de oportunidades de fotosíntesis durante la latencia, especialmente mediante mecanismos evolutivos que les permiten obtener carbohidratos y nutrientes de los asociados a los hongos en el suelo. Esto les permite sobrevivir e incluso prosperar durante los períodos de inactividad.

El estudio ha revelado además algunas de las condiciones bajo las cuales se desencadena el período de latencia y los beneficios evolutivos de dicho comportamiento en estos seres vivos. Las razones difieren tanto entre las especies como entre las poblaciones de las mismas en diferentes lugares geográficos.

Explicación científica

En un mundo cada vez más cálido, las plantas no perciben que ha llegado la Primavera, estación del año en que las plantas desarrollan la explosión vegetal. Por ello, hay una carencia cada vez mayor a que permanezcan dormidas y tarden más en brotar puesto que no perciben las condiciones favorables para su crecimiento y su floración.

Además, aunque el equipo de investigación planteó la hipótesis de que la latencia prevalecería en latitudes más frías y en altitudes más altas donde el período de crecimiento es más corto, se demostró que era más común cerca del Ecuador, donde las amenazas de factores como enfermedades, herbívoros o incendios es más probable.

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