El amor es mucho más que cualquier sentimiento de atracción. Es una elección, una decisión tomada diariamente, y cultivar un amor que perdure a través de las tormentas en la vida, así como las alegrías iluminadas por el sol, es trabajo mutuo y compromiso para cualquier pareja. Las estadísticas continuaron mostrando que pocas parejas tienen el poder de permanecer comprometidas durante décadas. Este año, Tommy y Maryanne Pilling de Southend-on-Sea, Inglaterra, celebrarán 23 años juntos en matrimonio.

Al ver la página de Facebook de Tommy y Maryanne Pilling, cualquiera podría ver que esta pareja amorosa se parece mucho a cualquier otra pareja comprometida. Disfrutan de la cena ocasional, una bebida elegante aquí y allá, ir a los juegos, ver películas y otras actividades casuales en pareja.

Tanto Tommy como Maryanne tienen síndrome de Down, también conocido como Trisomy 21. La pareja no solo ha desafiado los registros judiciales con su amor duradero, sino que continúa desafiando las percepciones de que las personas con discapacidades no pueden construir o manejar relaciones adultas duraderas. Tommy organizó una gran fiesta para celebrar su 60º cumpleaños ayer, y el Día Mundial del Síndrome de Down junto a su adorada esposa.

Consejos simples para permanecer juntos

A Tommy le tomó solo 18 meses saber que Maryanne era su única mujer de por vida, pero su amor no podía esperar para ahorrar fondos para una banda de bodas tradicional. Un anillo de plástico de una máquina expendedora todavía podría transmitir el amor de su corazón. Cuando la madre de Maryanne, Linda Martin, se dio cuenta de que su futuro yerno estaba convirtiendo el anillo de plástico en un símbolo permanente de amor, lo llevó a un joyero y ayudó con las finanzas para una banda adecuada.

Tommy y Maryanne tienen sonrisas que brillan más allá del oro pulido en sus retratos de bodas, y la pareja se deleita compartiendo rutinas simples en casa. Están ampliando sus habilidades culinarias en este momento, "cocinar un poco más y hornear", según Lindi Newman, hermana de Maryanne, que vive justo al otro lado de la calle. La madre de Maryanne vive al lado de la pareja, y más allá de su proximidad a su hija y su yerno, el "100% de apoyo" que ofreció a la pareja desde el primer día ha significado más que su presencia.

"Cualquiera debería tener el derecho de casarse con el amor de su vida sin prejuicios ni discriminación", afirma Newman.

La afectuosa familia enfrentó una avalancha de críticas desde algunos rincones por permitir que los jóvenes amantes se casaran, pero 23 años después, es la pareja la que tiene lecciones para cualquier persona en un matrimonio.

Un matrimonio de ensueño

El matrimonio es un mundo completamente diferente al que representa una boda de ensueño.

Una de las parejas con las que Tommy y Maryanne se mantienen y ofrece apoyo constante es Monica y David de Miami. Ahora llevan 13 años casados, y su historia fue capturada íntimamente en el documental de 2010 de HBO, "Monica y David". La película captó imágenes íntimas de los adultos del síndrome de Down que lidian con el empleo, la educación y la vida matrimonial como todas las parejas.

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