La piedra para construcción se obtiene de la extracción de piedras en canteras (cantería). ¿Conoces el origen de este oficio que está considerado cómo uno de los más antiguos que existen en la actualidad?

Desde que tenemos conocimiento, el hombre siempre ha utilizado minerales para elaborar armas y herramientas. De hecho, en la edad de piedra comenzaron a fabricar herramientas de piedra. Por este motivo, se denomina de piedra a esa etapa. Además, también se descubrieron otro tipo de minerales.

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Cuando la época prehistórica finalizó, el ser humano era capaz de utilizar más de cincuenta tipos de minerales y piedras ¿no es sorprendente?

El único inconveniente es que la extracción de piedra era desorganizada y no se daría una verdadera explotación de canteras hasta la civilización egipcia.

Fue entonces cuando se produjo el verdadero nacimiento de una actividad industrial con las canteras de piedra. Después de los egipcios seguirían los griegos y romanos. No cabe duda de que las piedras tuvieron gran importancia en las civilizaciones de la época.

Piedra para construcción: canteras en España

Es posible que te preguntes ¿qué es exactamente la piedra maragata? Pues bien, te damos la respuesta, la piedra maragata o también llamada de Astorga es una cuarcita que se caracteriza por ser exfoliada en lajas de diferentes espesores. Pero vayamos más allá y conozcamos un poco más de las canteras españolas.

La verdadera demanda de elementos para la construcción se produjo a partir del siglo XV como consecuencia del crecimiento de las ciudades. Por este motivo aumentó la demanda de piedra para la construcción.

En nuestro país encontramos diferentes canteras. Echa un vistazo a las que te explicamos a continuación:

- Cantera de piedra en Villamayor de la Armuña

Como bien sabemos, las canteras de piedra poseen una larga historia en nuestro país, pero existen zonas más conocidas que otras. Este es el caso de la explotación existente en Villamayor de la Armuña que se encuentra cerca de Salamanca.

Esta cantera se caracteriza por obtener un tipo de piedra arenisca cuarcítica. Sus propiedades únicas han proporcionado un interés en la zona y en otras regiones como Levante o Cataluña.

Si estudiamos la historia de la zona podemos observar como los habitantes de la región llevan más de mil años obteniendo material de estas canteras. La explotación de la zona comenzó como algo ocasional, pero tras observar que era más rentable que cultivar las tierras surgió el nuevo oficio, la explotación de canteras.

- Canteras en Castilla y León.

La región se caracteriza por poseer una basta extensión con gran variedad geológica.

Además, posee reservas de rocas industriales y como consecuencia de ello podemos observar grandes construcciones como: la iglesia de Santa María de la Antigua (siglo XI), ubicada en Valladolid y los tejados de pizarras que hay en Peñalba de Santiago que son un pequeño ejemplo de la riqueza de la zona. ¿Conocías todos estos datos?

Finalmente, cabe destacar que existen otras regiones en las que también se lleva a cabo la explotación de canteras. Un ejemplo es Montjuic (Barcelona) que se encuentra unida de forma muy estrecha al crecimiento y desarrollo de la ciudad.

En la localidad de Canteras (Murcia), es tal la importancia de sus canteras que se denominó igual. De estas extracciones se obtiene una piedra que es llamada tabaire y que se utilizó para construir lo que hoy conocemos como la ciudad de Cartagena.

Aunque los métodos de extracción han cambiado con los años, la importancia y riqueza de nuestra tierra no y la piedra para construcción tampoco. Por ello, debemos valorar y aprovechar los recursos que nos proporciona la tierra. ¿no piensas igual que nosotros?