Nombrado por los científicos como 52768(1998 OR2), es el asteroide de 2 km de ancho que pasará cerca de la Tierra este 29 de abril, lo más curioso es que el cuerpo celeste parece que llevara una máscara facial como si estuviese al tanto de la situación actual del planeta, así lo afirman los científicos quienes se percataron de la extraña forma al observar las últimas imágenes suministradas por el Observatorio de Arecibo ubicado en Puerto Rico.

Anne Virkki, jefa del radar planetario del observatorio que se encuentra en la costa norte del país caribeño, indicó a través de un comunicado que debido a las pequeñas colinas y crestas que conforman al asteroide en uno de sus extremos, pareciera que estos forman una especie de “mascarilla”, “dado que todos estamos pensando en covid-19”.

Seguimiento del 52768 (1998 OR2) a través de los años

El asteroide que fue visto por primera vez en 1998, ha sido objeto de estudio por las agencias espaciales de todo el mundo debido a su órbita y trayectoria. Los científicos aseguran que es la roca espacial más grande que se acercará a la Tierra, luego del 3133 Florence (1981 ET3), el cual pasó muy cerca del planeta el 1 de septiembre de 2017, pero que afortunadamente no llegó ni a rozar la superficie.

“Las mediciones de radar nos permiten saber con mayor precisión dónde estará el asteroide en el futuro, incluidos sus futuros acercamientos a la Tierra”, informó por medio de un comunicado Flaviane Venditti, una de las científicas del observatorio, quien además indicó que será para el año 2079, cuando el asteroide 1998 OR2 vuelva a pasar frente a la Tierra, pero esta vez a unos 3,5 veces más cerca que este año, de allí la importancia de estudiar su órbita.

Avistamiento del 52768 (1998 OR2) para este 28 de abril

El asteroide que no representa un peligro para la Tierra, según afirman los científicos, podrá observarse a plenitud cerca de las 09:56 GMT con la ayuda de un telescopio pequeño (entre 15 a 20 milímetros de diámetro), pasará a una distancia mínima de 6,28 millones de kilómetros sobre la superficie de planeta a una velocidad de 8,69 kilómetros por segundo o lo que es igual a 31.320 km por hora.

Los científicos de la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) afirman que el 1998 OR2 se verá como si fuese una estrella que se mueve muy lentamente, al tiempo que sugieren el uso de un lente de campo amplio de entre 32 a 35 milímetros.

Observando el Espacio en tiempos de pandemia

El observatorio que está respaldado por el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, trabaja en las observaciones de asteroides de la década de los 90, mantiene sus operaciones a pesar de la pandemia que ha desatado el covid-19.

Siguiendo los lineamientos del distanciamiento social. El personal de Arecibo se ha visto obligado a reducir el número de científicos y operadores en las instalaciones, quienes además siguen con rigurosidad las recomendaciones del uso de tapabocas entre otras, durante los estudios del espacio exterior.

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