Su nombre era “Sudán”, de 45 años, el gran rinoceronte estaba siendo tratado por problemas de salud relacionados con la edad y una serie de infecciones. Pero su condición empeoró durante el fin de semana, por desgracia un equipo veterinario decidió sacrificarlo.

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Sudán murió en Ol Pejeta Conservancy en Kenia, donde vivió bajo vigilancia armada las 24 horas durante casi diez años. "Todos en Ol Pejeta estamos tristes por la muerte de Sudán", dijo el gerente general, Richard Vigne, en un comunicado.

En 2009, los cuatro últimos Rinocerontes blancos del norte, dos machos y dos hembras, fueron reubicados de un zoológico de la República Checa a Kenia, donde se esperaba que el clima y los pastizales, similares al hábitat nativo de las subespecies, estimularan al nacimiento de una nueva cría.

Muere 'Sudán', el último rinoceronte blanco del norte
Muere 'Sudán', el último rinoceronte blanco del norte

A pesar de las condiciones productivas, no hubo embarazos exitosos. Las pruebas posteriores confirmaron que ninguna de las hembras era capaz de reproducirse de forma natural; solo una era lo suficientemente fértil para concebir artificialmente.

Sin embargo, “Sudán” había engendrado dos crías, una de las cuales murió en 2015; su hija Najin y su nieta Fatu permanecen en Ol Pejeta, los únicos dos rinocerontes blancos del norte que quedan en el planeta.

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"Solo podemos esperar que el mundo aprenda de la triste pérdida de Sudán, y tome todas las medidas para poner fin a todo el comercio de cuerno de rinoceronte", dijo el director de WildAid, Peter Knights. "Mientras los precios del cuerno de rinoceronte están cayendo en China y Vietnam, la caza furtiva para cuerno todavía amenaza a todas las especies de rinocerontes".

La demanda del consumidor en China y Vietnam ha intensificado la caza ilegal en los últimos diez años

Desde 2013, Sudáfrica perdió más de 1.000 rinocerontes cada año debido a los cazadores furtivos, que venden los cuernos para su uso en supuestos tónicos y tallados de salud.

“Sudán” ha servido como embajador global de su especie, apareciendo en campañas y anuncios de servicio público, y haciendo apariciones junto a figuras públicas como el jugador de baloncesto profesional Yao Ming.

"Era un rinoceronte increíble y será recordado por el trabajo que hizo para crear conciencia mundial sobre la difícil situación que afrontan no solo los rinocerontes, sino también los muchos miles de otras especies que se enfrentan a la extinción como resultado de actividades humanas insostenibles", dijo Vigne.

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"Un día, se espera que su desaparición sea visto como un momento seminal para los conservacionistas de todo el mundo".

Por ahora, la mejor y probablemente única oportunidad de los científicos para preservar esta subespecie es a través de la fertilización in vitro: los conservacionistas planean llevar a cabo el primer procedimiento para extraer óvulos de las hembras, fertilizarlos con semen almacenado de los machos blancos del norte, e inserte los embriones en rinocerontes blancos sureños femeninos del sur.

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El costo estimado de esta operación podría ser de hasta $9 millones. "Sin embargo, esta es la esperanza de preservar una subespecie completa", según Wild Aid, una organización ecologista con sede en San Francisco, que recauda donaciones para ayudar a financiar la empresa.

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