Stephen Hawking, el prodigioso cosmólogo teórico británico que se convirtió en una celebridad internacional, murió en su casa de Cambridge, Reino Unido, a la edad de 76 años. Hawking, quien pasó toda su carrera en la Universidad de Cambridge, sufría de esclerosis lateral amiotrófica.

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, una enfermedad nerviosa degenerativa con la que fue diagnosticado a los 20 años. La enfermedad confinó a Hawking a una silla de ruedas la mayor parte de su vida adulta y finalmente lo hizo capaz de hablar solo a través de un sintetizador de voz controlado por computadora. Sin embargo, Hawking hizo contribuciones fundamentales a la astrofísica, particularmente en el estudio de los agujeros negros, verdaderos agujeros en la estructura del universo.

Stephen Hawking Explains What Existed Before the Big Bang In New ... - newsweek.com
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La personalidad de Stephen

"Stephen estaba lejos de ser el arquetipo de científico no mundano o nerdish: su personalidad permanecía asombrosamente desilusionada por sus frustraciones y desventajas", dijo en un comunicado Martin Rees, cosmólogo de la Universidad de Cambridge y astrónomo real del Reino Unido. "Tenía sentido común robusto y estaba listo para expresar opiniones políticas enérgicas".

Científicamente, el nombre de Hawking siempre estará ligado a los agujeros negros, los campos gravitacionales ultraintensos que quedan atrás cuando las estrellas masivas colapsan bajo su propia gravedad en puntos infinitesimales.

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Dentro de una cierta distancia del punto, que define el horizonte de sucesos del agujero negro, la gravedad crece tan fuerte que nada, ni siquiera la luz, puede escapar. Ese hecho sugería que los objetos extraños serían completamente negros.

Argumentos de Stephen

Sin embargo, en 1974 Hawking argumentó que los agujeros negros irradiarían energía después de todo. Los físicos habían llegado a comprender que, gracias a la incertidumbre cuántica, el vacío del espacio vacío se agita constantemente con pares de partículas y antipartículas que aparecen y desaparecen demasiado rápido como para ser detectados directamente.

Hawking se dio cuenta de que si tal pareja aparecía en el horizonte de sucesos de un agujero negro, una partícula podría caer más allá del horizonte de sucesos mientras que la otra escapaba al espacio distante. Por lo tanto, la mecánica cuántica permitiría al agujero negro irradiar lentamente energía de vuelta al espacio, e incluso, eventualmente, evaporarse. El presunto flujo de partículas de un agujero negro se conoce como radiación de Hawking.

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A partir de ese punto, Hawking argumentó que los agujeros negros deben tener una temperatura. Él y Jacob Bekenstein, un físico teórico israelí-americano que murió en 2015, concluyeron que los objetos poseen una entropía proporcional a sus áreas superficiales. El avance sentó las bases para todo el formalismo de la termodinámica del agujero negro. Ha llevado, entre otras cosas, a la conjetura de que nuestro universo entero es en algunos aspectos como un holograma.

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Sin embargo, nunca se ha observado radiación de Hawking, ya que se espera que sea demasiado débil para ser detectada con cualquier tecnología concebible. Quizás por esa razón, Hawking nunca fue honrado con el premio más prestigioso de la ciencia, el Premio Nobel. Sin embargo, acumuló muchos otros premios, incluida la Medalla Copley de la Royal Society en 2006 y la Medalla de la Libertad Presidencial en 2009.

Hawking también era conocido por hacer apuestas científicas. Quizás el más famoso fue el de John Preskill, un teórico del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, que la información que cae en un agujero negro se perderá para siempre del universo, una idea que es contraria a la mecánica cuántica, que asume que la información nunca es verdadera destruido. Hawking no vio forma de que la información en, por ejemplo, una computadora arrojada en un agujero negro emergiera descifrada en la aleatoriedad de la radiación de Hawking. Preskill y otros argumentaron que algún principio todavía desconocido conservaría la información. Hawking concedió la apuesta en 2004 , presentando a Preskill una enciclopedia de hechos y estadísticas de béisbol: un registro permanente de información arcana. Sin embargo, el tema sigue siendo controvertido.

Hawking también se convirtió en una celebridad, especialmente después de la publicación en 1988 de su primero de siete libros populares, Una breve historia del tiempo . Inspirando a la gente tanto a través de su profundo conocimiento de los rincones más misteriosos del cosmos como de su capacidad para triunfar a pesar de una enfermedad que se esperaba le quitara la vida a una edad temprana, Hawking se convirtió en una inspiración para personas de todo el mundo, apareciendo en varios programas de televisión. Dos veces casado y divorciado, Hawking era padre de tres hijos, dos hijos y una hija, de su primera esposa, Jane Hawking.

En su 75ª fiesta de cumpleaños en Cambridge el año pasado, Hawking instó a la gente a "mirar las estrellas y no a los pies" y explorar las maravillas del mundo que las rodea. "Sé curioso", dijo, según una declaración de la Universidad de Cambridge , "y por muy difícil que parezca la vida, siempre hay algo que puedes hacer y tener éxito". Importa que no te rindas ".

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