La erlichiosis, es una enfermedad bacteriana causada por una ricketsia y transmitida por la picadura de la garrapata marrón del perro, Rhiphicephalus sanguineus. Esta enfermedad es de distribución mundial y afecta principalmente a los perros, pero existe el riesgo de infección en humanos, por lo cual es considerada una zoonosis. Es también conocida como pancitopenia canina tropical.

Síntomas

Inicialmente puede ser confundida con cualquier enfermedad infectocontagiosas dado lo inespecífico de los signos clínicos; durante la infección aguda estos incluyen: fiebre, depresión, anorexia, apetito caprichoso, petequias, epistaxis y cualquier tipo de hemorragia, pueden observarse signos neurológicos asociados a meningitis y encefalitis, tales como ataxia, paraparesia y convulsiones, invariablemente cursa con linfoadenopatía generalizada, pudiendo evidenciarse secreciones oculares.

Los signos de infección crónica incluyen petequias, epistaxis, palidez de mucosas, adelgazamiento, depresión, coagulopatía grave, lesiones oculares de uveítis anterior y desprendimiento de retina, dolor articular, cojeras, signos neurológicos centrales o periféricos. El pronóstico está condicionado a la administración temprana del tratamiento adecuado.

Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad comúnmente se basa en los signos clínicos, la disminución del recuento de plaquetas y la observación del agente en las células sanguíneas, sin embargo existen pruebas de laboratorio más sensibles y especificas.

Tratamiento

El tratamiento es a base de antibacterianos específicos para las ricketsias, además del tratamiento de soporte que prescriba el médico veterinario, tales como: analgésicos, protectores gástricos, fluidoterapia, transfusión sanguínea, complejos vitamínicos, entre otros.

Medidas de prevención

La prevención se basa en el control de los vectores mediante la aplicación periódica de baños garrapaticidas y control ambiental mediante fumigaciones; los garrapaticidas de uso tópico han demostrado ser eficaces en el control de la garrapata del perro. Es recomendable acudir periódicamente al Médico Veterinario con tu mascota para recibir las indicaciones, en cuanto al control de los vectores y la prevención de esta enfermedad.

Pontecial zoonótico

Esta enfermedad al igual que otras patologías causadas por ricketsias es considerada una zoonosis, dada su capacidad de infectar al ser humano y otras especies animales.

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