Las principales propiedades mecánicas de los materiales son:

  • La resistencia mecánica. Capacidad para soportar la acción de fuerzas de tracción compresión, flexión, torsión y cizalladura. La resistencia mecánica es fundamental en elementos como vigas y pilares, que son las estructuras que soportan los esfuerzos.
  • La dureza, la resistencia al desgaste, la elasticidad, la plasticidad, la tenacidad y la fragilidad. Estas propiedades tienen interés en función de la aplicación del material. Por ejemplo, los materiales empleados en la elaboración de pavimentos deben ser duros y resistentes al desgaste.

Para conocer las propiedades mecánicas de un material se realizan pruebas llamadas ensayos, mediante procedimientos normalizados, que permiten conocer o verificar estas propiedades.

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Por ejemplo, para conocer la resistencia mecánica de un pilar de hormigón se somete a piezas de dimensiones normalizadas de este material, llamadas probetas, a esfuerzos de tracción, compresión, flexión, torsión y cizalladura, mediante máquinas y dispositivos que permiten cuantificar cada una de estas propiedad.

Existen diferentes tipos de materiales. En esta noticia explicaremos los materiales pétreos:

Las piedras o materiales pétreos son el elemento tradicional de la edificación. En construcción se utilizan, básicamente, dos tipos de piedras: rocas compactas y rocas disgregadas. #Crisis

  • Las rocas compactas son bloques de piedra de mayor o menor tamaño que reciben diferentes nombres según su forma y dimensiones:
    • Sillares. Bloques de piedra tallados en forma de cubo o prisma rectangular. Son muy pesados, lo que hace necesario el empleo de medios mecánicos para moveros.
    • Mampuestos. Piedras sin cortar de mediano tamaño. Las obras a base de mampuestos reciben el nombre de obras de mampostería.
    • Adoquines. Bloques de piedra tallados en forma de pirámide truncada, que se emplean para pavimentar las calles.
    • Losas. Piedras planas utilizadas en pavimentos, cubiertas y decoración ornamental. Pueden ser irregulares o rectangulares.
  • Las rocas disgregadas son fragmentos de piedra de tamaño variable. En construcción se emplean:
    • Arcillas. Rocas de granos muy pequeños, inferiores a 0.001 milímetros, que se caracterizan por su gran capacidad para absorber agua. La arcilla húmeda es un material de gran plasticidad y muy moldeable.
    • Áridos. Fragmentos procedentes de la disgregación natural o artificial de otras rocas. Se clasifican en finos y gruesos, y, según su tamaño, reciben el nombre de arena, grava, gravilla, etc.