Se basa en el principio de separación del agua y del petróleo por sus diferencias de densidades, lo cual origina que la mayor parte del volumen de agua que se encuentra en forma de emulsión disuelta en el crudo se separe. El crudo se somete a ciertas temperaturas, y a la acción de la fuerza centrífuga, lo cual permite tal separación.

Este método se rige por las normas ASTM – 4007, y permite determinar el contenido de agua y sedimentos en el crudo, el cual se expresa en % (v/v) de agua y sedimentos.

Equipo requerido para el método por centrifugación

Maquina centrifugadora, probetas de vidrio para la centrifugadora, baño maría, reloj, solvente (tolueno o xileno), 100 % saturado con agua destilada, química desmulsificante, y el equipo de protección personal.

Al contar con los equipos requeridos es importante resaltar que la centrifugadora debe estar calibrada a una velocidad angular de 1500 rpm, con un sistema graduable de calentamiento interno, y provisto de un cabezal con varias porta-probetas y sus respectivos cojines de goma para sujetar las probetas.

Procedimiento para aplicar el método por centrifugación

  1. A) Medir 50 ml de solvente (tolueno o xileno saturado con agua destilada) en cada una de las dos (2) probetas de 100 ml de capacidad, y agregar unas dos (2) gotas del desmulsificante. B) Terminar de llenar cada una de las probetas con la muestra de crudo hasta los 100 ml, es decir agregarle 50 ml de la muestra de crudo. C) Tapar herméticamente las probetas con tapones de corcho / goma y agitarlas vigorosamente hasta observar una mezcla homogénea. D) Sumergir las probetas tapadas con los corchos hasta la marca de los 100 ml, en el equipo de baño maría durante unos 10 minutos, manteniendo una temperatura constante de 120 °F para crudos livianos y medianos, y 140 °F para crudos pesados. E) Sacar las probetas y agitarlas, y colocarlas de nuevo en el equipo de baño maría, durante unos 10 minutos.
  2. F) Extraer las probetas, agitarlas y secarlas exteriormente para colocarlas en la centrifugadora, en sitios opuestos del cabezal, y colocar en marcha por unos 10 min. G) Leer el volumen combinado de agua y sedimento en el fondo de cada probeta. H) Sin agitar, colocar de nuevo las probetas en la centrifugadora por otros 10 min a unos 1500 rpm hasta obtener dos lecturas consecutivas I) el resultado del % de agua y sedimento será la suma de los valores individuales de cada una de las dos (2) probetas. En caso de que se utilice una sola probeta el resultado se multiplicara por 2.
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