En esta fase desde el punto de vista de ingeniería de mantenimiento entre los diferentes controles que se utilizan, para con el control de agua libre en suspensión en el crudo, así como los sedimentos que se almacenan en los tanques de crudo, es importante resaltar que el cumplimiento de un plan de mantenimiento nivel IV para con el servicio a ser ejecutado a un tanque, se planifica por lo general para que este tipo de intervenciones se realicen cada 3 años.

Novedades técnicas que deben ser tomadas en cuenta

Los tanques de almacenamiento y compensación de crudo y agua de formación, con el tiempo van acumulando una cierta cantidad de residuos sólidos e incrustaciones, que van asentándose en las paredes y principalmente en el fondo de los mismos.

Estos residuos, llegan a formar capas de arena y lodo de gran espesor que van disminuyendo la capacidad útil de almacenamiento de los tanques, obstruyendo incluso las tapas de visita y las boquillas (conexiones inferiores) de los mismos. En el caso de los tanques de crudo, esta situación llega a originar inconvenientes al momento del bombeo para su despacho, producto del esfuerzo adicional exigido por las bombas para transportar los fluidos con una alta cantidad de partículas sólidas, disminuyendo drásticamente la vida útil del sistema de bombeo ya que el efecto abrasivo de la arena succionado por las bombas desgasta el mecanismo interno mecánico muy rápido. Adicional a lo anteriormente expuesto, la acumulación por mucho tiempo de estos sólidos, los cuales poseen sustancias alcalinas y corrosivas origina otro problema, que es la formación de puntos de oxidación en la base de los tanques, que a su vez crea fisuras en las láminas de acero de los tanques, que es por donde comienza generalmente la filtración de los fluidos hacia el exterior, creando afectación al medio ambiente.

Actividades a ser realizadas para el mantenimiento de un tanque

Lavado interno y remoción del sedimento, sandblasting interno y externo, aplicación de pintura en la superficie externa, reparación de planchas metálicas con soldadura (pared, piso y techo), aplicación de brea epoxica en el fondo del tanque y en el primer anillo internamente, desmontaje y montaje para su calibración de las válvulas de seguridad, desmontaje y montaje para el servicio de las válvulas de bola y de compuerta, todo bajo las normas internacionales (ASTM, ASME, API – 650, API – 653, API SPEC 12D), con un control y aseguramiento de la calidad de todas estas actividades y la entrega con un dossier con los ensayos que se requieran (tinte penetrante, radio grafías, y pruebas hidrostáticas).

Equipos y personal requerido para ejecutar este servicio

Un compresor de aire, equipo de sandblasting, juego de andamios, equipo para prueba hidrostática, máquina de soldar, equipo de oxicorte, equipo de aire suplido, equipo de alto vacío, equipo de izamiento no menor de 15 ton, pintores de primera, soldador, fabricador, andamiero, instrumentista, mecánico, técnicos de control de calidad, supervisor de seguridad industrial, supervisor de campo encargado, y un ingeniero residente.

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