Un estudio reciente publicado en el Journal of Abnormal Psychology analizó los cerebros de mujeres que sufren de Bulimia Nervosa , un tipo de trastorno [VIDEO]por envejecimiento . Descubrieron que los cerebros de las mujeres con bulimiatenían una respuesta anormal al estrés y las señales de comida.

La bulimia es un trastorno alimentario grave

La bulimia nerviosa es un trastorno alimenticio grave que afecta a 3 de cada 1000 estadounidenses, o aproximadamente el 0.3% de la población total.

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Si bien este trastorno puede afectar a personas de todos los géneros, es significativamente más común en mujeres. La bulimia implica el consumo de cantidades extremas de alimentos en períodos conocidos como atracones .

Durante un atracón, la mayoría de las personas informa que se siente completamente fuera de control y no puede hacer nada para detener sus acciones.

Después de completar el atracón, las personas completan algún tipo de actividad de purga en un intento de contrarrestar el atracón. Los métodos de purga pueden incluir vómitos inducidos, mal uso de laxantes, prácticas de ejercicio excesivas y dietas restrictivas. Esta enfermedad es muy grave y no está exenta de complicaciones. La purga repetida puede causar deshidratación, lo que produce insuficiencia renal, afecciones cardiovasculares e incluso la muerte. Además, es probable que las mujeres tengan ciclos menstruales irregulares o que se detengan por completo. Los pacientes a menudo sufren erosión del esmalte dental y úlceras en el estómago o la garganta.

También hay un mayor riesgo de depresión, ansiedad y abuso de sustancias.

Los científicos observan las diferencias en el cerebro para explicar la condición

Brittany Collins Ph.D fue la investigadora principal de un nuevo estudio que salió del Children's National Medical Center en Washington DC El equipo reunió a un pequeño grupo de veinte mujeres, diez de las cuales habían sido diagnosticadas con bulimia y diez que no habían sido diagnosticadas. El experimento comenzó pidiendo a todas las mujeres que ingresen a una máquina de resonancia magnética . Una vez en la resonancia magnética, estarían expuestos a imágenes de alimentos, así como a objetos cotidianos neutros.

Luego se los sacó de la resonancia magnética, se les pidió que resolvieran una ecuación matemática que se sabe que era imposible, y luego volvieron a la resonancia magnética donde se les mostraron las mismas imágenes. A lo largo del experimento, ambos grupos de mujeres informaron niveles de estrés similares y antojos de alimentos similares.

Aunque los resultados autoinformados parecían ser bastante similares entre los dos grupos, los investigadores encontraron que algo muy diferente estaba sucediendo en el cerebro de las mujeres con bulimia.

Cuando a estas mujeres se les mostraron las imágenes de los alimentos, después de que intentaron completar el problema matemático, la resonancia magnética mostró una disminución del flujo sanguíneo en una región particular del cerebro. Esta región corresponde a la capacidad de pensar sobre uno mismo. Como resultado, las señales de comida estaban ayudando a disminuir [VIDEO]los niveles de estrés. Las mujeres sin esta afección tuvieron lo contrario y los investigadores vieron un aumento en el flujo sanguíneo a la misma región. Collins y su equipo repitieron este experimento con un grupo más grande de mujeres solo para obtener los mismos resultados.