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El estornudo es un mecanismo de defensa que consiste en la expulsión de aire a través de la nariz y la boca. ¿Mecanismo de defensa? ¿Contra qué? Contra los agentes externos a nuestro organismo, como el polvo, los olores fuertes o los ácaros. Todos estos son conocidos como alérgenos e irritan nuestra mucosa nasal, provocando el famoso "achú". Los alérgenos se encuentran en todos lados, pero existen lugares donde somos prospensos a contraer enfermedades por ellos, por ejemplo, en las almohadas. ¡Qué horror! Si no lavas las fundas de tus almohadas puede pasarte esto.

El estornudo es un acto propio de todos los seres humanos, sin embargo existen aspectos sobre el que no todos conocen, a continuación te contamos los más curiosos:

1. Los animales también estornudan, en especial los mamíferos.

El animal que lo hace con mayor frecuencia es la iguana, esto se debe a que es una especie que no suda, y de algún modo necesita liberar sus toxinas, la mejor forma es el sudor y la orina.

2. Exponerse al sol bruscamente causa estornudos, de hecho 1 de cada 3 personas lo hacen. Se debe al síndrome Achoo, también se le llama estornudo fótico y es hereditario.

3. Es común estornudar después de comer. Este acto es consecuencia de comer en abundancia de forma repentina y es totalmente normal.

4. La excitación sexual te puede provocar estornudos. Existen muchas personas que antes, o después, del acto íntimo estornudan. Estudios afirman que no hay ningún problema con esto, pero se desconocen las verdaderas causas.

5. Los estornudos son más veloces que tu automóvil. La velocidad de un estornudo oscila entre los 120 y los 160 km/h.

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6. La exposición a la nieve o al mar también es causante de estornudo, no se han realizado estudios que demuestren el por qué, aunque muchos creen que son indicios de gripe debido al violento cambio de ambiente. Es recomendable que antes de viajar a cualquiera de estos destinos, sigas consejos para prevenir la gripe.

7. Si estornudas con los ojos abiertos estos no se te saldrán. Al contrario de lo que muchos piensan, el verdadero motivo por el que no puedes hacerlo, es que al ser un acto reflejo, nuestro cerebro envía la orden de resguardarse y los cierra tan rápido que ni tú mismo puedes tratar de evitarlo.

8. El corazón no se detiene al estornudar. Nuestro ritmo cardíaco disminuye pero el corazón no deja de bombear sangre.

9. Existen formas saludables de detener los estornudos, entre ellas pellizcar la nariz o la mano, bajar la cabeza y sacar la lengua o exhalar fuertemente por la nariz.

10. Los estornudos llegan en parejas o tríos para expulsar todos los gérmenes que se encuentran en nuestro órganismo.

11. Los bebés que estornudan son sanos de adultos. Carl Zimmer afirma que "los niños que no están expuestos a rinovirus y que por tanto no estornudan tienen más trastornos inmunológicos de adultos".

13. Los estornudos recorren hasta 8 km de distancia, así que recuerda taparte la boca con la parte interna de tu brazo al estornudar. No queremos contagiar a nuestros compañeros.

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