La tos es uno de los síntomas más comunes deEnfermedades que afectan alas vías respiratorias. Se trata de un estímulo reflejo voluntario o involuntario que es necesariopara limpiar las vías respiratorias desecreciones o partículas presentes y, por lo tanto, representa un mecanismo de defensa. Hoy nos centraremos en la tos seca, es decir,la que se produce en ausencia de secreciones respiratorias (mocos).

La tos seca se dapor unairritación de las vías respiratorias que provoca la liberación de numerosas sustancias que estimulan los receptores nerviosos. El origen de esta forma de tos la mayoría de las veceses a causa dela inhalación de sustancias irritantes (humo, polvo, etc.), que pueden dañar la mucosa respiratoria.

Pero también la causa la agresión de virus. Inclusopuede ir acompañada deasma.

Cuando los receptores nerviosos de las paredes de las vías respiratorias entran en contacto con agentes irritantes, envían un impulso al cerebro (conocido como "centro de la tos"), que, a su vez, cierra la tráquea y contrae el diafragma, de manera que comprime violentamente los pulmones. Por eso se daun aumento de presión que provoca esta expulsión violenta de aire, la tos. Si la tos es persistente, puede desencadenar un círculo vicioso doloroso. En ausencia de moco el paso violento del aire cada vez que tosemosirrita aún más las vías respiratoriasy se agudiza el efecto.

Como ya hemos dicho se trata deun mecanismo de defensa y, como tal, no debe ser eliminado, pero sí podemos atenuarlo.

Los medicamentos que se administran suelen ser sedanteslocales en forma dejarabes, gotas o pastillas que contengandextrometorfano, butamiratoodropropizina, que actúan bloqueando los receptores delas vías respiratorias yla actividad del centro de la tos. Sólo de deben utilizar cuando la tos se vuelve insoportable y dolorosa, antes dedormir o cuando impide realizar las actividades diarias normales.

Eso sí, si la tos se produce en niños es esencial seguir las instrucciones del pediatra.

Una ayuda natural contra la tos es la miel, un remedio casero que parece haber cumplido afavor de la ciencia. Es recomendable tomar un vaso de leche caliente con miel antes de acostarse. O tomar una tisana de malva o tila para calmar.

También es bueno usar ambientadores con aceite de ciprés, eucalipto o lavanda.

Y tratar de que el ambiente no quede muy seco. En este caso podríamos hacer uso de humidificadores.

Recientemente se ha descubierto que el chocolateesun aliado contra la tos persistente. Así lo confirma unestudio realizado recientemente porel Imperial College de Londres (Reino Unido) en el que aseguran que la teobromina que contiene el cacao tiene efectos antitusivos más eficaces que la codeína de los jarabes. Actúa reduciendo la actividad del nervio vago que provoca la tos.

En cuanto a la fitoterapia también se pueden emplearinfusiones de hierbas sedantes, como la cal, malvaovioleta: Incluyendo se puede hacer uso de remedios dehomeopatiacontra de la tos seca, en particular el uso de Byronia.

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