El desarrollo de metástasis cerebral es una complicación casi siempre fatal para más de la mitad de los pacientes cuyo tumor primario se extiende al cerebro. Un nuevo estudio presentado en el Congreso Europeo del Cáncer que se celebra en Viena demuestra que las metástasis cerebrales comparten algunas características genéticas con tumores primarios de los que se originaron pero también tienen mutaciones genéticas únicas. Tal heterogeneidad genética indica una divergencia en las vías evolutivas de metástasis y tumores primarios que podrían ser la base de la diferente sensibilidad a los fármacos de las metástasis cerebrales.

"Nuestro estudio muestra que mientras las metástasis cerebrales y tumores primarios comparten un ancestro común, luego evolucionan de forma independiente", dijo Priscilla Brastianos, director del Programa de metástasis cerebral en el Hospital General de Massachusetts, codirectora del estudio.

"Esto es extremadamente importante, ya que muestran que las metástasis cerebrales pueden tener mutaciones clínicamente significativas que no fueron detectadas en la biopsia del tumor primario o metástasis en otras partes del cuerpo. Se demostró además que múltiples metástasis cerebrales de un mismo paciente comparten casi todas las mutaciones clínicamente significativas ".

Las metástasis cerebrales suelen venir de cáncer de pulmón, de mama, carcinoma renal o melanomas. Para ver estas diferencias genéticas el equipo de investigación realizó toda la secuenciación del exoma de tres muestras de tejido, tumor primario, metástasis cerebrales y tejido normal. En el estudio participaron 86 pacientes con Cáncer de pulmón, cáncer de mama o de riñón. En todos los casos, los investigadores observaron que si bien el tumor primario y las metástasis compartían algunas mutaciones, las metástasis cerebrales presentan en más de la mitad de los pacientes estudiados (el 53%) nuevas mutaciones no relacionadas con las de los tumores primarios.

Estas nuevas mutaciones detectadas en las metástasis mostraron una vulnerabilidad a terapias específicas distintas de las utilizadas contra los tumores primarios.

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"La caracterización genética de incluso una sola metástasis cerebral puede ser más eficaz que la biopsia del tumor primario o de los ganglios linfáticos para la selección de un tratamiento específico", dijo el neuro-oncólogo Brastianos, cuyos resultados fueron publicados en la revista Cancer Discovery.