Esos fueron algunos de los clichés que ocurrieron durante los giros de la política comercial de la administración Trump en China en las últimas semanas. Casi exactamente un año después de que el Secretario de Comercio, Wilbur Ross, anunciara los resultados de un esfuerzo “hercúleo“ para llegar a un acuerdo con China para impulsar las exportaciones de energía y productos agrícolas de Estados Unidos, y seis meses después de que Ross anunciara otro conjunto de negocios que supuestamente valían $ 250 mil millones en mayores exportaciones estadounidenses de gas natural, soja, carne de res y cerdo, la Casa Blanca hizo una declaración en la que China prometió nuevamente "aumentos significativos" en las importaciones de productos agrícolas y energéticos de los Estados Unidos.

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A cambio de estas imprecisas y recurrentes promesas, el Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, anunció que la administración no impondría aranceles sobre exportaciones de China por hasta $ 150 mil millones destinadas a las prácticas comerciales desleales de Pekín. Pero después del rechazo del Congreso y algunos miembros de la comunidad empresarial estadounidense, los funcionarios de la administración más dura y eventualmente el propio presidente Donald Trump alegaron que las tarifas amenazadas aún podrían imponerse si Ross no regresa de China el mes próximo con un acuerdo suficientemente bueno.

El drama en curso de la política comercial de Trump en China
El drama en curso de la política comercial de Trump en China

Para agregar más confusión

La decisión de poner la guerra comercial con China "en espera" siguió a un tweet anterior de Trump donde ordenó a Ross que haga algo con respecto a las sanciones impuestas a la compañía china de telecomunicaciones ZTE por sus violaciones a las sanciones de Estados Unidos contra Irán y Corea del Norte. Después de años de protestar contra el impacto del comercio chino en los empleos estadounidenses, el presidente declaró en Twitter que prohibir las ventas de tecnología estadounidense a ZTE amenazaba a miles de empleos chinos.

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Hace apenas unas semanas, había impuesto derechos antidumping a las grandes lavadoras chinas y equipos de energía solar y a los aranceles aplicados al acero y al aluminio, nominalmente para fines de seguridad nacional. La prohibición más importante fue la del Departamento de Comercio de las exportaciones estadounidenses de tecnologías clave a ZTE, que admitió haber vendido equipos con componentes estadounidenses a Irán y Corea del Norte en violación de los programas de sanciones de Estados Unidos, pero luego no cumplió con las condiciones en las que se basó la suspensión de sanciones.

Los supuestos objetivos de Trump con estos movimientos son reducir el gran déficit comercial bilateral con China y proteger la seguridad nacional de Estados Unidos. Sin embargo, una y otra vez, China se las arregla para alejarse de las negociaciones en su mayoría de forma ilesa. Los aranceles sobre las lavadoras, la energía solar, el acero y el aluminio afectan a una cantidad relativamente pequeña de comercio bilateral. Y China había hecho promesas similares de aumentar las importaciones de productos agrícolas estadounidenses y gas natural líquido en al menos dos ocasiones anteriores.

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Una y otra vez, China se las arregla para alejarse de las negociaciones comerciales

China cumplió su promesa de mayo de 2017 a Ross de abrir su mercado a las exportaciones de carne de Estados Unidos, muchos años después de que la Organización Mundial de Sanidad Animal las hubiera designado como un riesgo insignificante de EEB, o enfermedad de la encefalopatía espongiforme bovina, mejor conocida como la "enfermedad de las vacas locas", y varios meses después de decirle al gobierno de Obama que lo haría.

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El último anuncio alucinante de Trump es que quiere que Ross investigue si las importaciones de automóviles y camiones son una amenaza para la seguridad nacional; esto solo empeorará las cosas. El aumento de los aranceles sobre los automóviles, como los aranceles de acero y aluminio, afectaría con mayor fuerza a los aliados más cercanos y socios comerciales de los Estados Unidos.

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