Fue un político, abogado, pensador y pacifista hinduista, nacido el 2 de octubre de 1869 en Porbandar, India británica, considerado el dirigente más destacado del Movimiento Independentista Indio contra el Raj Británico. Promovió la desobediencia civil no violenta como herramienta de lucha. Fue un innovador en cuanto a los métodos de lucha política y social, utilizando métodos como la huelga de hambre; Ghandi rechazó en todo momento el uso de las armas en sus luchas, así como cualquier tipo de maltrato hacia los seres vivos y fue un defensor acérrimo del vegetarianismo.

Su familia y sus estudios

Fue el tercero de cuatro hermanos, Laksmidas, Karsandas, los varones mayores y Raliatbehn, la hermana menor. Su padre fue Karamchand Gandhi, primer ministro de Porbandar, y la cuarta de sus esposas, Putlibai, su madre, por cuya influencia se hizo vegetariano desde muy joven y aprendió a ayunar para purificar el alma, a no hacer daño a ningún otro ser viviente y la tolerancia con las otras creencias religiosas. Como era costumbre, sus padres le arreglaron un matrimonio cuando apenas era un adolescente de 13 años con una joven de su misma edad llamada Kasturba Makharji, de cuya unión nacieron cuatro hijos.

Como estudiante no fue muy aventajado en relación con su compañeros, siendo considerado un alumno mediocre en su comunidad; con mucho esfuerzo logró aprobar el examen de admisión a la Universidad de Mumbai, donde a pesar de haberse matriculado no permaneció mucho tiempo.

Emigró a Inglaterra donde curso estudios de derecho en la University College de Londres, regresando a su país natal para ejercer la profesión de abogado, en la cual no tuvo no tuvo el éxito esperado.

Sus ideales

Caracterizado por su modestia y rigurosa austeridad, Mahatma Gandhi es uno de los grandes personajes del siglo XX que con su pensamiento y obra lograron poner en marcha grandes movilizaciones en contra de la injusticia humana, al punto de ser el inspirador para otros grandes líderes como Martin Luther King y Nelson Mandela.

Ghandi promovió y defendió la fidelidad a los “dictados de la conciencia”, al punto de optar por la desobediencia civil de ser necesario. Luchó incansablemente por la vuelta a las antiguas costumbres y tradiciones hinduistas y fue uno de los precursores del concepto de resistencia no violenta, el “ahimsa”.

Los repetidos y prolongados ayunos realizados por Mahatma Ghandi, fueron una prueba fehaciente de su total entrega a la causa, y le permitieron conseguir el apoyo y la devoción de millones de seguidores.

Fue encarcelado en múltiples ocasiones, convirtiéndose rápidamente en héroe nacional de su India natal. En el año 1931 reclamó la independencia de su país durante su participación en la Conferencia de Lóndres. Luego de alcanzar este objetivo, dirigió sus esfuerzos a reformar la sociedad india, buscando la integración de clases sociales más bajas como fueron los esclavos, los parias y los bárbaros, desarrollar las zonas rurales.

Su muerte y su legado

Mahatma Ghandi falleció a los 78 años de edad, asesinado el 30 de enero de 1948 a manos de un fanático integracionista del hindú, Nathuran Godse, y sus restos incinerados fueron arrojados al río Ganges.

Este prócer de la independencia de la India, fue la persona más relevante durante la primera mitad del siglo XX en el ámbito social y político de su país y es considerado una de las figuras más influyentes a nivel mundial en la historia contemporánea.

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