Evitaron las torpes hachas de mano de piedra del tamaño de la palma que sus antepasados ​​habían usado durante más de un millón de años a favor de una nueva y elegante caja de herramientas. Al igual que las nuevas generaciones de teléfonos celulares en la actualidad, sus cuchillas y puntos de Edad Media de Piedra (MSA) eran más pequeños y más precisos que los antiguos acheuleanos como hachas de mano y raspadores.

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Fuentes de los fabricantes

Estos fabricantes de herramientas en la cuenca de Olorgesailie en Kenia eligieron como materia prima la obsidiana negra brillante y el sílex blanco y verde, rocas que tenían que obtener de fuentes distantes o través de redes comerciales.

En otro principio, cincelaron rocas rojas y negras, probablemente para usar como lápices de colores para colorear sus cuerpos o sus lanzas, una señal temprana de comportamiento simbólico.

Señales de comportamiento simbólico surgieron en África
Señales de comportamiento simbólico surgieron en África

"Esto es indicativo de un cambio de marcha en el comportamiento, la fabricación de herramientas y la cultura material", dice el psicólogo evolutivo Robin Dunbar en la Universidad de Oxford en el Reino Unido, que estudia las redes sociales.

Un trío de papeles publicado en línea en la ciencia hoy en día los documentos de este notable transición tecnológica . Aunque otros sitios han proporcionado herramientas de MSA, la nueva cronología, fechada de forma segura, hace retroceder la transición por al menos 20,000 años, coincidiendo cuando ahora se cree que nuestra especie, Homo sapiens, surgió.

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Al analizar artefactos a lo largo del tiempo en un sitio, los documentos también muestran que estos comportamientos se desarrollaron a medida que los cambios climáticos se intensificaron, lo que respalda la idea de que la variabilidad ambiental impulsó la innovación.

Paleoantropólogos de la Universidad George Washington

Un equipo liderado por los paleoantropólogos Rick Potts del Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian y Alison Brooks de la Universidad George Washington, ambos en Washington, DC, recolectaron artefactos de sedimentos que abarcan 1.2 millones de años en Olorgesailie.

Desafortunadamente, la erosión antigua eliminó las capas entre 499,000 y 320,000 años atrás, borrando el momento en que probablemente se inventó el MSA. Pero al observar más de 20,000 fósiles de animales asociados con decenas de miles de herramientas de piedra y múltiples pistas sobre el entorno antiguo, el equipo proporciona una imagen detallada de la vida antes y después de la transición al MSA.

Ellos precisan el momento con lo que el geocronólogo, Michael Storey, del Museo de Historia Natural de Dinamarca en Copenhague llama "muy impresionante".

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