El Estado de Tennessee decide ilegalizar la tenencia de tortugas comomascotas, ya que pueden albergar bacterias mortales, como la salmonela; aunquereconocen que solamente es para reducir la posibilidad de que alguien pudieracontraer la enfermedad a través de las tortugas. Todos los reptiles suelen serportadores de salmonela, pero como mascotas no encabezan la lista de causas másprobables de salmonelosis. Los culpables más probables son la carne poco hechade aves de corral, la carne picada y los huevos.

El riesgo de contraersalmonela de la manipulación de tortugas, en la naturaleza o en casa, es muy baja.Ciertamente, debemos ser conscientes de los peligros potenciales de mantenercualquier animal como mascota, pero también debemos hacer un análisis de los riesgosy beneficios. Si un animal está sano y tiene una zona habitable aseada, losbeneficios educativos y de entretenimiento a menudo superan los riesgos.

Muchos educadores ambientales no ven ningúnproblema en que los niños manejen reptiles de mascotas, siempre y cuando sesigan las prácticas de higiene habituales, tales como mantener las manos lejosde la cara hasta que se lavan con agua y jabón.

La comprensión de losprocedimientos de limpieza son fundamentales para cualquier dueño de una mascota,incluyendo la importancia de mantener el acuario de una tortuga limpia en todomomento.

Las personas deben ser educadas sobre lospeligros y las precauciones posibles, y como siempre lavarse las manos después detocar un animal. Pero una vez que se identifican los peligros, las personasdeben tener derecho a decidir qué riesgos van a tomar, inclusive con sus hijos.Pero Tennessee afirma tener la mayor biodiversidad natural de cualquier estadosin litoral.

Y para proteger este patrimonio natural, los funcionariosestatales quieren restringir la eliminación de las tortugas en el mediosilvestre y reducir la práctica de la liberación de tortugas mascotas enhábitats naturales a los que no pertenecen. El tema de la liberación de las tortugas en el medio silvestre debe abordarse a través de programas deeducación ambiental y no con absurdas prohibiciones fingiendo preocuparse porla salud de la población.

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