Conocido como The Ohio Challenge, el festival de Globos aerostáticos en el estado de Ohio se celebra cada año en la localidad de Middletown, durante el mes de julio y es uno de los eventos más singulares de la región suroeste de Ohio. En esta actividad, más de 30 pilotos asumen el desafío de manejar sus globos aéreos, en un espectáculo acompañado por fuegos artificiales, actuaciones de paracaidismo, exhibición de autos antiguos y más actividades.

Pero este año miles de personas no podrán disfrutar del tradicional evento debido a la pandemia del coronavirus, así lo informó David Pearce, miembro del comité ejecutivo del evento: "Hemos determinado que los riesgos para la salud son demasiado grandes para garantizar la seguridad".

Agregando que el COVID-19 seguirá representado una amenaza para el mes de julio y los organizadores del evento no pueden proporcionar un ambiente seguro para los espectadores, pilotos, vendedores y demás personas que asistan al evento.

Duro golpe a la economía del suroeste de Ohio

La suspensión de este evento dejará como consecuencias importantes daños económicos en el condado Butler y la ciudad de Middletown, ya que se estima que anualmente se logra recaudar más de 1'5 millones de dólares en concepto de venta de boletos, compra de souvenirs y artículos alusivos al evento, esto sin contar las cuantiosas pérdidas que registrarán los hoteles cercanos del área, puesto que anualmente unas 30.000 personas asisten al espectáculo, personas que en su mayoría provienen de otras regiones.

Asimismo, Comerciantes del área no pudieron ocultar su frustración ante la cancelación del Ohio Challenge, quienes tras el anuncio varios de ellos consideran que será una contexto complicado para la economía local porque el Ohio Challenge no solo representa altos ingresos para los comercios locales, sino que es una opción de entretenimiento local en estos tiempos en los salir a lugares públicos representan un desafío.

Continúa el alza de contagiados por coronavirus en Ohio

A pesar de, que el estado de Ohio ha reportado un leve estancamiento en sus registros de contagios por Coronavirus, la cifra aún resulta alarmante para las autoridades. Según, el Departamento de Salud de Ohio la cifra de contagiados asciende a 38.112 casos apuntando que 2.372 personas han fallecido debido a esta enfermedad.

Por consiguiente, la realización de actividades públicas representan un gran desafío sobre todo a la ahora de mantener el distanciamiento social, por lo que el organismo de salud estatal insta a los organizadores a garantizar la seguridad en su totalidad y de no ser posible sería mejor postergar las actividades tal y como está sucediendo con el Ohio Challenge.

Confirman planes a futuro

Sin embargo, no todo es negativo en torno al Ohio Challenge, los organizadores del evento ya confirmaron las fechas para el próximo año y las mismas han sido publicadas para los días 16 y 17 de julio de 2021, siendo el Smith Park de Middletown, Ohio, el lugar del evento. Por lo que aquellos organizadores, patrocinadores y logística cuentan con tiempo suficiente para poder programar la reapertura del Ohio Challenge y así los globos y luces de los fuegos artificiales vuelvan a iluminar los cielos de Middletown.

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