El puente General Rafael Urdaneta, conocido como puente sobre el Lago de Maracaibo, es un puente que conecta la ciudad de Maracaibo, capital del estado Zulia, con el resto de Venezuela. Es uno de los puentes más grandes del mundo, y el segundo en América.

Dicho puente, diseñado por el ingeniero Morandi, fue afectado por una explosión del cableado eléctrico, ocurrida el pasado 10 de agosto.

Fallo del cableado eléctrico

El pasado 10 de agosto, en horas de la madrugada, una explosión proveniente del cableado eléctrico, sorprendió a los usuarios que en ese momento transitaban por el puente sobre el lago.

Al parecer el incidente ocurrió en el cableado de la subestación 3 que está ubicada a la entrada del puente, dicha explosión produjo el cierre en ambos sentidos por varias horas. Al sitio de los hechos acudieron los bomberos para apagar el fuego, así como los cuerpos policiales.

Las autoridades oficiales señalaron que el incidente se trataba de un acto de “sabotaje”, sin embargo, un experto ingeniero electricista, que es miembro de la Asociación Venezolana de Ingeniería Eléctrica y Mecánica, declaró a la prensa local que el cableado de la línea de 230kV se encuentra sobrecargado.

Esto, debido a que la ampliación de la estación de servicio eléctrico Cuatricentenario ha sido insuficiente, lo cual se ha dicho en varias oportunidades

Sólo daños estructurales

Afortunadamente, según los reportes, no hubo heridos, solo daños en el sistema eléctrico, que hizo que gran parte del estado Zulia estuviera varias horas sin fluido eléctrico. Así mismo, también sufrió daño parte del asfaltado del puente, por acción de la explosión, por lo cual la vía permaneció cerrada en ambos sentidos y muchos ciudadanos debieron trasladarse en lancha para poder llegar o salir de Maracaibo.

Posteriormente se restituyó el tránsito vehicular, pero solo en un sentido, por lo que se alterna la vía, cada media hora, para que puedan pasar vehículos en ambos sentidos, ocasionando incomodidad a los usuarios por las largas colas.

'Hermano' del puente Morandi

El puente sobre el Lago de Maracaibo, que cruza sobre la parte más estrecha, fue diseñado por el ingeniero italiano Riccardo Morandi, el mismo que diseñó el puente Morandi, de Génova, Italia, que este 14 de agosto se desplomó.

Aunque el diseño del puente sobre el lago, fuera después reformado por el Consorcio Puente Maracaibo. Tiene una longitud total de 8678 m y 134 pilares y fue inaugurado en agosto de 1962, similar al viaducto de Morandi que data de 1967.

Cabe destacar que Morandi, fue diseñador de varios puentes en todo el mundo durante esa época, lo cual le valió fama a nivel internacional. Coincidencialmente con esta explosión que afectó el puente sobre el lago, tan solo 4 días después se desploma el puente Morandi, que lleva el nombre del diseñador de ambas estructuras de gran envergadura.

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