Esta es una enfermedad bacteriana potencialmente mortal e inmunoprevenible, causada por Corynebacterium diptheriae que cursa con signos respiratorios y produce una pseudomembrana en la faringe que puede producir asfixia mecánica y llevar a la muerte.

De menos a más

Esta patología se había mantenido controlada durante décadas, debido a que es una enfermedad prevenible mediante la vacunación de los susceptibles y se incluye en el Programa Ampliado de Inmunización.

Sin embargo, en el mes de julio del año 2016 se inició un brote de difteria en la región sureste de Venezuela, el cual hasta la fecha sigue activo.

En ese país, se han reportado al menos 1600 casos probables, de los cuales fueron confirmados 976, con una mortalidad de 142, lo cual representa una tasa de letalidad de 14.55%.

Paisés afectados por los brotes

En los países limítrofes con Venezuela, Brasil y Colombia, también se han registrado casos de la mortal enfermedad, y los estudios epidemiológicos han demostrado que en ambos países al menos un caso ha sido importado desde Venezuela.

En el continente americano, Haití es el otro país donde se han presentado brotes de difteria; según la Organización Panamericana de la Salud, en ese país caribeño han detectado al menos 410 casos probables con 75 muertes por esta causa.

La prevención es un punto clave

La vacunación de los susceptibles es un punto clave para controlar la enfermedad y evitar los brotes por esta potencialmente mortal bacteria; lamentablemente, al parecer para los gobiernos de estas Naciones, la salud pública no es un tema de importancia.

Es evidente la deficiencia en materia de prevención de esta enfermedad, observándose al igual que en el caso del sarampión, pobres coberturas de vacunación, además, insuficiencia en el suministro de antitoxina diftérica y antibióticos para ofrecer la profilaxis al personal con alta exposición.

Adicionalmente, se han detectado graves fallas en el sistema de vigilancia epidemiológica de la difteria, lo cual dificulta la oportuna toma de decisiones a fin de establecer las medidas correctivas correspondientes.

Tanto en Haití como en Venezuela, se han iniciado campañas de vacunación contra un grupo de Enfermedades infecciosas, entre ellas la difteria; estas actividades de inmunización se ejecutan en el marco la Semana de la Vacunación de las Américas, la cual se inició el 9 de abril del año en curso. Esperemos que los esfuerzos, aunque inoportunos rindan los frutos esperados.

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