CARACAS, Venezuela - Panamá ordenó este jueves pasado la salida de su embajador en Venezuela y retiró a su propio enviado al país, ya que Caracas impuso sanciones a altos funcionarios panameños y suspendió vuelos en una escalada diplomática.

Relaciones Comerciales

Lo que está en juego es la alineación de Panamá con otros países latinoamericanos, así como con la Unión Europea, Canadá y Estados Unidos, que han tomado medidas contra el gobierno del presidente Nicolás Maduro con el argumento de que él está democratizando su poder. "El gobierno de Panamá decidió retirar a su embajador en la República Bolivariana de Venezuela, Miguel Mejía, y le pide al gobierno venezolano que retire a su embajador acreditado en Panamá, Jorge Durán Centeno", dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores panameño en un comunicado.

El comunicado se produjo horas después de que la agencia de noticias del gobierno venezolano, AVN, anunciara sanciones al presidente de Panamá y otros funcionarios, y a varias compañías panameñas, incluida su principal aerolínea Copa [VIDEO]. Las autoridades de aviación venezolanas también anunciaron que todos los vuelos de Copa "hacia y desde el país se suspenden a partir del 6 de abril de 2018 como una medida para proteger el sistema financiero venezolano".

¿Es un presidente corrupto?

Los anuncios de Venezuela siguieron a una declaración de Panamá esta semana de que había agregado al presidente Maduro a una lista de personas consideradas de "alto riesgo" en términos de lavado de dinero. Mientras tanto, Perú le dijo a Maduro que no es bienvenido a una cumbre de líderes de toda América que se realizará en Lima la próxima semana.

Esa reunión incluirá al presidente estadounidense Donald Trump [VIDEO], que ha calificado a Maduro como un "dictador" y ha tomado medidas para reducir el acceso de Venezuela al crédito internacional. Venezuela está al borde del default a pesar de estar en la cima de las mayores reservas de petróleo del mundo. La hiperinflación, la escasez de alimentos y medicinas básicas, y la violencia que se dispara por los aires se están apoderando del país, provocando un éxodo creciente de sus ciudadanos que cada vez afecta más a las Naciones Unidas.

Según AVN, las sanciones contra las personas y empresas panameñas resultarán en una suspensión "por 90 días (de) relaciones económicas y financieras". En términos de Copa, eso podría señalar problemas significativos para Venezuela. Panamá es el principal centro de líneas aéreas más cercano a Venezuela, y Copa es la principal línea aérea utilizada por pasajeros dentro y fuera de Caracas. Las salidas desde la capital venezolana a menudo se reservan semanas o meses por adelantado.

Una sucesión de aerolíneas internacionales ha cancelado sus vuelos a Venezuela en los últimos años, incluidos Delta, United, Aerolineas argentinas y Avianca. Los pocos que quedan volando incluyen Air France, Iberia de España, American Airlines y Swiftair de EE. UU., cubana y Turkish Airlines. Humberto Figuera, director de la Asociación de Aerolíneas de Venezuela, antigua AFP, antes del anuncio de la suspensión del Copa que tal movimiento sería "realmente serio". "Copa tiene 35 vuelos semanales. Venezuela se encontraría más aislada, ya que Copa es una aerolínea con la mayor cantidad de conexiones a destinos en el continente americano", dijo.

Según AVN, entre los individuos señalados para las sanciones venezolanas se encontraban el presidente panameño Juan Carlos Varela, [VIDEO] su vicepresidente, Isabel de Saint Malo, y el ministro de la Presidencia y el ministro del gobierno. La agencia estatal de noticias dijo que los fiscales venezolanos pidieron que las sanciones se debieran al supuesto "uso recurrente del sistema financiero panameño por parte de ciudadanos venezolanos para mover dinero y activos derivados del crimen contra la riqueza de la nación". #Venezuela suspende vuelos con Copa Airlines #Venezuela 2018