Al menos 18 personas murieron y decenas más resultaron heridas, cuando un autobús de dos pisos se estrelló este sábado, en una zona rural de Hong Kong, informaron las autoridades. El autobús viajaba desde una pista de carreras de caballos en el distrito de Sha Tin al Centro Tai Po, en los Nuevos Territorios de Hong Kong. El autobús se volcó, cortando parte de su techo, según informes de los medios de comunicación. El vehículo fue operado por Kowloon Motor Bus, uno de los principales operadores de autobuses en Hong Kong.

Causas del choque

Por lo menos unas 62 personas resultaron heridas en el Accidente, incluyendo 15 personas que fueron hospitalizadas en estado de grave y 10 que estaban en estado crítico, dijeron las autoridades del Hospital de Hong Kong.

La causa del choque no se conoció de inmediato. Los pasajeros dijeron que el conductor se había retrasado y que estaba conduciendo muy rápido. Un hombre que estaba en una tienda, cerca de donde ocurrió el accidente, informó que mientras estaba sentado en el borde de la carretera, observó que el conductor parecía como si estuviera volando un avión, cuando agarraba las curvas.

Insisten los accidentes de autobuses en Hong Kong

El accidente fue el más mortífero en Hong Kong, desde el año 2003, cuando 21 personas murieron a bordo de un autobús de dos pisos, que se abrió paso a través de una baranda de protección y se salió de la carretera. Hong Kong tiene un sistema de transporte público bien desarrollado y generalmente seguro, pero de forma increíble, persisten los accidentes fatales [VIDEO] de autobuses.

En septiembre, un autobús conducido por un hombre que había trabajado varias horas consecutivas, se estrelló y mató a tres personas.

Este último accidente probablemente reavivará las preocupaciones de los conductores de autobuses que trabajan largas horas en Hong Kong. Los conductores se han quejado de que reciben bajos salarios, y se ven obligados a conducir largas horas para ganar más. Una parte de los conductores de autobuses trabajan de 50 a 60 horas a la semana, según una encuesta de 2016, realizada por la Confederación de Sindicatos de Hong Kong. Las pautas establecidas en el 2010, limitan los conductores a 14 horas de trabajo por día y un máximo de 11 horas de manejo. Los sindicatos de conductores han pedido aumentos salariales y que se disminuya el máximo de horas de conducción.

Carrie Lam, la principal funcionaria de Hong Kong, dijo después del accidente [VIDEO] del sábado que estaba creando un panel independiente, dirigido por un juez, para examinar la seguridad del transporte público, particularmente de los autobuses. La Sra. Lam dijo después del choque del año pasado, que no creía que las nuevas leyes que rigen las horas de los conductores fueran una respuesta, y que cualquier solución tenía que abordar cuestiones más amplias.