A primera vista, Yoleni's parece una tienda de comestibles ateniense de una época pasada. Se pueden degustar fiambres, quesos y halvah antes de comprar; el feta se vende por la loncha de una gran plancha conservada en salmuera; y hay una panadería y una sección de frutas y verduras.

Pero camine unos pasos más y se dará cuenta de que este emporio gastronómico de varios pisos en Kolonaki, un elegante barrio de Atenas, es todo un escaparate de las joyas de la gastronomía griega.

"Me emocionaba cada vez que encontraba un nuevo producto escondido en un pequeño rincón de Grecia, en un pueblo donde una vieja abuelita contaba los secretos de una receta o un ingrediente escondido", dijo Nikolaos Pipas, quien, junto con Dorotheos Chatziioannou, abrió Yoleni's en 2016.

"Queríamos encontrar todos esos tesoros para Yoleni, para mostrarle a la gente la verdadera cocina griega."

Durante una visita reciente, un compañero de comedor y yo comenzamos en el bar de vinos de abajo. Con más de 30 tipos de vino local disponibles por copa (y más por botella), las opciones son infinitas, pero Chara Dionysopoulou, la autoridad de Yoleni sobre el vino griego, está ahí para ayudar.

Ella recomendó el sauvignon blanc afrutado de Alfa Estate del norte de Grecia y un vidiano envejecido en barrica de Douloufakis Wineries en la isla de Creta. Ambos se combinan bien con generosas porciones de queso - metsovone ahumado y graviera cretense añejada - servidas con chutney de tomate y manzana y masa fermentada casera.

En la planta baja, un restaurante informal con techo retráctil ofrece dos menús.

Uno, llamado Topos, o lugar de origen en griego, fue creado por Yoleni para revivir las Recetas perdidas de varias abuelas. Las sardinas a la parrilla envueltas en hojas de vid eran picantes y limoneras con un toque de tomillo y ajo.

Del segundo menú, elegimos el queso y la pita de huevo, un pastel tradicional griego, de Roúmeli (Grecia central); el pastel era diferente a muchos de sus otros homólogos filopastrados: su corteza era delgada y crujiente, pero no estaba en absoluto sobrecargada por su relleno.

Encima de un piso hay un paraíso para los amantes de la carne: una carnicería comparte el espacio con un asador; los cortes son cortesía de la tienda, Carnicero Meat & Delicatessen, pero incluso un vegetariano como yo no pasa hambre.

Sus verduras de raíz asadas servidas con salsa de aguacate y yogur eran dulces por dentro, crujientes por fuera y con la cantidad justa de ahumado.

De postre volvimos al comedor de abajo para probar la pita de chocolate y nueces, una combinación terrosa y ligeramente amarga de chocolate negro, avellanas tostadas y pistacho de Egina. Otros dulces son hechos por Dina Nikolaou, una renombrada chef griega.

Su delicado bizcocho glaseado de pétalos de rosa está impregnado de agua de rosas que ella misma prepara. Con el verano casi en pleno apogeo, encajaba a la perfección con un freddo espresso, el favorito frío y espumoso de los atenienses, de una cafetería del mismo nivel.

Pero los tesoros de Yoleni no terminan ahí. Arriba, en el segundo piso, hay un área para niños donde, por una pequeña cuota, los niños pueden jugar mientras los adultos disfrutan de su comida o incluso comprar en el vecindario.

En el tercer piso hay clases de cocina que enseñan recetas antiguas y olvidadas, así como un bar de aceite de oliva, una experiencia de degustación que es otra de las joyas innegables de Yoleni.

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