En Grecia, un país de casi once millones de personas, el 98% de los cuales son cristianos ortodoxos, hay un movimiento de re-helenización con un impulso creciente. Dentro de Grecia, y fuera de sus fronteras a través de la diáspora, los griegos están volviendo a sus tradiciones ancestrales étnicas. ¿Por qué los griegos están haciendo esto? La identidad griega moderna está estrechamente vinculada con la ortodoxia, la fe dominante de los griegos. Para aquellos con la curiosidad y la mente para cuestionar el statu quo, han llegado a una sorprendente verdad. La ortodoxia parece ser irreconciliable con el helenismo.

Se argumenta que un griego (heleno) no puede ser un cristiano, los dos son opuestos y han estado históricamente en desacuerdo entre sí.

Volviendo a la antigüedad tardía, con el surgimiento del cristianismo, el choque entre la nueva religión y la fuerza cultural establecida de la época, el helenismo, era claro. En el estudio de la historia griega antigua, la religión era una piedra angular de la comprensión de su cultura. Hélade ( ἙΕλλάς) finalmente se convirtió en un término designado para describir a un pagano en el posterior Imperio Romano cristianizado.

Los "Padres de la Iglesia" escribieron que la religión griega era una religión deplorable, donde los dioses de los Griegos son realmente demonios malvados. Los Padres de la Iglesia despreciaron el helenismo como se evidencia en el Evangelio de Eusebio (313 d. C.), que trata de mostrar la superioridad del cristianismo sobre el helenismo. En cuanto a la identidad, en la preparación del Evangelio, Eusebio revela una nueva identidad para los cristianos preguntando: "¿Somos [cristianos] griegos o bárbaros?" Eusebio refleja las aptitudes de la época y el cuestionamiento de la identidad.

Siendo que estos primeros cristianos hablaban griego [VIDEO], quizá se hayan preguntado "¿seguiremos siendo considerados griegos?". Un patriarca posterior de Constantinopla diría que si bien puede hablar griego, no es griego, es un cristiano ortodoxo. La ortodoxia se convirtió en la forma común de identificarse.

Vemos por estos ejemplos que al convertirse en cristiano, ya no se podría considerar un heleno (griego).

¿Por qué el cambio al cristianismo eliminó la identidad helénica? Al rechazar a los dioses ancestrales y aceptar la religión cristiana, hubo un intercambio cultural que tuvo lugar, lo que cambió su identidad de grupo. Una de las funciones de la religión es transmitir la historia, la ética, las creencias y la cosmovisión (ethos) de un grupo. Cuando se convirtieron en un pueblo cristiano, la visión del mundo (ethos) de los helenos cambió fundamentalmente. Ellos rechazaron su historia, mitos y prácticas nativas a cambio de la alternativa cristiana.

El cristianismo nació del judaísmo.

Al abrazar el cristianismo, también abarcan elementos del judaísmo. La Torá se conserva como el Antiguo Testamento en el cristianismo. La historia de los judíos dentro del Antiguo Testamento se convirtió en la historia adoptada para los conversos cristianos. Su historia e identidad étnica nativa fueron borradas y reemplazadas por una narración judía. La Ilíada y Odisea de Homero estaba en el centro de una educación griega (paedeia). Con la conversión al cristianismo, la prominencia de Homero se pierde con el tiempo. La Biblia reemplazó a Homero, Jesús reemplazó a los Olímpicos. La identidad griega se extinguió efectivamente en la vida pública, pasando a la clandestinidad, con resurgimientos ocasionales a lo largo de la historia, a los que la Iglesia respondería anatematizando a quienes enseñaban ideas heréticas (paganas).

Lo que el cristianismo hizo a la identidad griega en el nivel espiritual, Roma lo hizo en el plano político. Cuando Roma finalmente conquistó Grecia y los reinos helenísticos, los griegos lentamente vieron su cambio de identidad dramáticamente. Ya no tenían sus reinos, ni su independencia política. Después de convertirse en parte de la estructura romana, la identidad autónoma de los griegos dejó de ser; se romanizaron.

Avanzando en la historia, cuando el Imperio se dividió entre el Occidente latino y el Oriente griego, la mitad occidental declinó, pero la parte oriental del Imperio floreció. La capital del Imperio fue trasladada de Roma a Constantinopla en 330 d. C. por el emperador Constantino. Más tarde los eruditos cambiarían el nombre del Imperio Romano oriental por el imperio bizantino, debido a su carácter griego. Sin embargo, las personas que vivieron en el Imperio Bizantino no se identificaron como helenos, sino como "Romaioi", es decir, los romanos. (Kaldellis 42). Su identidad política era totalmente romana en este tiempo.

La identidad romana persistió durante siglos. Constantinopla caería en los otomanos en 1453 dC, poniendo fin al Imperio de Bizancio. Los otomanos reconocieron y agruparon a sus súbditos en millets. La "nación romana" fue el nombre designado para la comunidad cristiana ortodoxa en el Imperio Otomano. No había mijo griego. La identidad griega no volvería hasta el surgimiento de un estado griego. Sin embargo, la identidad romana persistió hasta finales del siglo XX. Petros Charanis (1908 -1985) profesor de Historia Bizantina en la Universidad de Rutgers cuenta que en 1912, cuando era niño en la isla de Lemnos, la isla fue ocupada por la marina griega. Petros, junto con otros niños fueron a ver a los soldados griegos, estos "helenos". Un soldado pregunta a los niños: "¿Qué estás mirando?" "En Hellenes", respondieron. "¿No son ustedes mismos los helenos?", Respondió el soldado. Los niños respondieron: "No, somos romanos."

Los griegos hoy son herederos del mundo romano / bizantino y cristianismo ortodoxo, más que otra cosa de la antigüedad. Esto ha creado hoy, para un número creciente de personas griegas, un falso sentido de identidad étnica y una crisis existencial. Se preguntan: ¿Qué significa ser griego? ¿Cómo se concilia el cristianismo ortodoxo con el helenismo? ¿Pueden los dos estar realmente unidos en una identidad griega?

Muchos griegos en Grecia y dentro de la diáspora han llegado a la conclusión de que la ortodoxia es hostil e incompatible con el helenismo. Si la tradición preserva la unidad de un pueblo y asegura su identidad (como sugiere Rev. Dr. Demetrios J. Constantelos), se puede argumentar que los griegos perdieron su identidad hace siglos, primero a Roma (identidad política) y luego al cristianismo (identidad religiosa).

En la mente de muchos griegos de hoy, para ser verdaderamente griegos, un heleno, debe haber un rechazo de la tradición ortodoxa extranjera y un abrazo completo del helenismo, la tradición religiosa étnica y nativa de la antigua Grecia, la Grecia que existía antes del cristianismo y antes Roma. Es imposible abrazar el helenismo como una cosmovisión (que abarca la religión, la educación y la filosofía) al tiempo que permanece un cristiano ortodoxo porque las visiones del mundo se oponen entre sí.

En Grecia, hay esfuerzos realizados por algunas personas para volver a helenizarse a sí mismos e incluso se han organizado en organizaciones oficiales. Una organización de este tipo, el Consejo Supremo de Ethnikoi Hellenes (Ypato Symboulio Ellinon Ethnikon - YSEE) fue fundada en 1997. Su objetivo es proteger y restaurar la religión, la tradición y el estilo de vida politeísta, étnica y helénica. A través de la recopilación de las Historias de estos miembros, que son activos en el liderazgo o la asistencia constante, un patrón ha sido identificado.

Curiosidad: Entre la infancia y la adultez temprana, muchas de las personas tenían una curiosidad sobre la religión y la historia en general. Esta curiosidad crece y se convierte en preguntas sobre el cristianismo, su religión de nacimiento.

Investigación / búsqueda: Las preguntas que les han llevado a investigar y buscar asuntos de historia y religión. Podrían haber leído la Biblia ellos mismos, y luego compararla con la historia griega. Descubrieron la historia que nunca se les enseñó, lo cual es contradictorio con el conocimiento establecido que les fue enseñado por sus padres, la escuela y la Iglesia. De sus investigaciones, concluyen que el cristianismo y el helenismo están yuxtapuestos.

Crisis de Identidad: Lo que viene de la revelación de que el cristianismo y el helenismo son incompatibles es una crisis de identidad. ¿Qué es una identidad griega auténtica? ¿Es cristiano como se creyeron para creer, o es el helenismo?

Cambio de identidad: La conclusión a la que llegan estos individuos es que el cristianismo no es una opción válida como griego, el individuo vuelve al helenismo para resolver la crisis de identidad.

¿Qué descubren estas personas a través de sus investigaciones que causan la crisis de identidad?

Proporcionamos solo un ejemplo aquí para los propósitos de este post. En el siglo XIV, podemos ver un ejemplo de la hostilidad entre el cristianismo y el helenismo a través de un intento de llevar a Platón a la conciencia pública. Demetrios Kydones (1323-1397), el mentor del futuro emperador bizantino Manuel Palaiologos (1350-1425), escribió a Manuel diciéndole que debía resucitar a Platón, y que había un deseo de escuchar la voz de Platón una vez más. Kydones le pidió a Manuel que le entregara un manuscrito de Platón que los monjes de Athos tenían en su poder.

Para los monjes, Platón era considerado un cadáver; no había nada que sobreviviera sobre el filósofo o sus enseñanzas. Cuando Kydones recibió el manuscrito, estaba en condiciones horribles; estaba empapado, desgarrado y manchado. Los monjes no pusieron mucho esfuerzo en preservar el manuscrito. Los monjes tenían poco amor por Platón. Fue visto ocasionalmente por los monjes como el "Satanás Griego", cuyo nombre era suficiente para hacerles escupir en el suelo y recitar oraciones.

El episodio plantea cuestiones de identidad cultural, ya que los monjes, que hoy serían vistos como griegos, veían a Platón, un griego del pasado clásico, como una figura satánica. En el ethos griego moderno, hay cierto nivel de reverencia por la cultura antigua, pero la reverencia por el cristianismo en última instancia, lo reemplaza. Al saber que no hay continuidad en una progresión natural de una forma a otra, que en su lugar hay hostilidad, el individuo enfrenta una crisis.

Está claro que para muchos griegos, cuando investigan su religión e historia, llegan a la conclusión de que lo que les ha enseñado su comunidad no resiste los hechos. Descubriendo la historia hostil entre el cristianismo y el helenismo, junto con la extrañeza de la religión cristiana, son conducidos a optar por una tradición étnica, uno nativo de su tierra y el pueblo.