Con fuerte voluntad y gran personalidad: así el huracán Irma hace honor a su nombre. Devastó con ráfagas de viento de hasta 295 km/h las islas del noreste del Caribe, causó la muerte de al menos 24 personas, dejó a Antigua y Barbuda “casi no apta para la vida” —según su primer ministro, Gaston Browne—, golpeó con fuerza a Cuba y este domingo amenazaba con destruir todo en paso por Florida (EE.UU.).

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Con todo, Irma no sólo se alza como el segundo huracán más destructivo del Atlántico, después de Allen en 1980, con vientos superiores a 300 km/h, sino que también se encamina a ser el más costoso de la historia, con daños por hasta US$ 250 mil millones, según cálculos de Credit Suisse. La entidad bancaria con sede en Suiza explicó que, si bien, sus pronósticos llegan a los US$ 125 mil millones en pérdidas, éstas podrían duplicarse si es que el huracán azota a Miami en categoría 5 de la escala de Saffir-Simpson.

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Esta millonaria cifra no está muy alejada de los US$ 200 mil millones calculados por David Havens, managing director de Imperial Capital LLC. Según el ejecutivo, el huracán podría convertirse en una “amenaza existencial” para algunas compañías de seguros y reaseguros, que cubrirían hasta el 60% de los daños.

Ambas estimaciones destronan al huracán Harvey —que hace dos semanas azotó a Houston y ciudades cercanas— como el más caro, con daños estimados entre US$ 150 mil millones y US$ 180 mil millones.

En cuanto a Irma, el dato menos pesimista es la de la agencia Enki Research, que indica —considerando el valor de propiedades con potencial de ser arrasadas por la tormenta— un costo de US$ 120 mil millones. “El sufrimiento humano y los impactos son por supuesto primordial, pero Irma tiene el potencial de ser un duro golpe para los mercados financieros y de seguros de EE.UU.”, publicó la entidad de investigación de riesgos naturales.

Daños en el Caribe

Hasta el momento las islas del Caribe han recibido la peor parte del huracán Irma, donde los daños en forma preliminar ascienden a US$ 10 mil millones, de acuerdo al Centro para la Gestión de Desastres y la Tecnología de Reducción de Riesgos (Cedim, por sus siglas en inglés)

Las zonas con mayores daños económicos son Sint Maarten (US$ 2.500 millones), Islas Vírgenes (US$ 2.450 millones), Saint Martin (US$ 1.550 millones), Islas Vírgenes Británicas (US$ 1.400 millones).

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En Puerto Rico, en tanto, la destrucción asciende a US$ 790 millones.

“Este (huracán) es el peor de todos en términos de daños”, sostuvo James Daniell, analista senior de riesgo del Cedim, en entrevista con Bloomberg. Y agregó que es posible que los costos suban a US$ 13.000 millones.

Huracanes más caros de EE.UU.

En plena temporada de huracanes todas las alertas de prenden en la primera economía del mundo.

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Carreteras inundadas, comunidades incomunicadas, viviendas destruidas y muertos es el panorama que dejan estos fenómenos, y con ello grandes deudas.

Los huracanes más costosos en los últimos 25 años en EE.UU. son los siguientes:

  • Katrina (2005)

Costo estimado: US$ 160 mil millones

Fallecidos: 1.833

  • Sandy (2012)

Costo: US$ 70.200 millones

Fallecidos: 159

  • Andrew (1992)

Costo: US$ 47.800 millones

Fallecidos: 61

  • Ike (2008)

Costo: US$ 34.800 millones

Fallecidos: 112

  • Ivan (2004)

Costo: US$ 27.100 millones

Fallecidos: 57

  • Wilma (2005)

Costo: US$ 24.300 millones

Fallecidos: 35

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