Este fin de semana tendrá lugar la sexagésimo octava celebración del All-Star Game de la NBA. La ciudad de Charlotte (Carolina del Norte) será la que acogerá los días 15,16 y 17 de este mes los acontecimientos del All Star, que tendrán lugar en el Spectrum Center y el Bojangles’ Coliseum.

El Rising Star Challenge

El viernes se celebrará el Rising Star Challenge en el Bojangles’ Coliseum, que enfrentará al Team World y al Team USA. Es el partido de los rookies donde solo pueden participar jugadores que llevan uno o dos años en la máxima competición.

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En el Team USA solo juegan rookies de Estados Unidos y en el Team World los del resto del mundo. El balance de victorias y derrotas desde que se implantó este formato queda 3-1 favorable al resto del mundo con Bogdan Bogdanovic, Jamal Murray, Zach LaVine y Andrew Wiggins como MVP’s en orden de más a menos actual. Este año los miembros honorarios en los staff de coacheo de cada equipo serán Kirie Irving y Dirk Nowitzki.Quien quiera ver a Luka Doncic en el All Star, solo podrá hacerlo en este encuentro y en el concurso de habilidades, ya que como saben, se quedó fuera del partido de las estrellas.

El esloveno se presenta como firme candidato para alzarse con el MVP, junto a Ben Simmons (mejor rookie de la pasada temporada), Donovan Mitchell, Kyle Kuzma o Jayson Tatum, entre otros. Además, pondrá a Trae Young y a Doncic frente a frente, después de que el americano declarara que “en los próximos 5-10 años” será mejor que Luka. Otro duelo con morbo será el de Simmons-Mitchell, que el año pasado se disputaron el premio del rookie del año hasta el final, donde no faltó la polémica y la pluralidad de opiniones en la victoria del australiano.

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Las habilidades, triples y mates

Por otra parte, el sábado es el día de los espectáculos. El Spectrum Center, será el que albergará los concursos de habilidades, triples y mates. Primero tendrá lugar la competición por ver quién es el más habilidoso. Conley, Doncic, Tatum, Trae Young, De’AAron Fox, Jokic, Kuzma y Vucevic serán los participantes. Los jugadores grandes también ganan en un concurso donde Porzingis y Towns ganaron en 2017 y 2016, respectivamente. Dinwiddie fue el ganador de esta destreza en el último All-Star.Inmediatamente después del concurso de habilidades, comenzarán los triples.

Diez expertos desde el perímetro pelearán por ser el mejor. Middleton Stephen y Seth Curry, Kemba Walker, Lillard, Nowitzki, Danny Green, Devin Booker, Joe Harris y Buddy Hield son los participantes. Stephen Curry, Devin Booker y Buddy Hield, se presentan como los aspirantes a revalidar el premio que consiguió el año pasado el propio Booker. Aunque no es el único que podría repetir el galardón; Steph lo ganó en 2015 y Nowitzki en 2006.Para finalizar la noche, se celebrará el concurso de mates donde participarán Dennis Smith JR., Miles Bridges, John Collins y Hamidou Diallo.

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El único de todos ellos que ya ha participado es Dennis Smith, el pasado año en el triunfo de Donovan Mitchell. Bridges, ha dejado ya varios mates de concurso en su primera temporada en la NBA con los Hornets, además, juega en casa, que siempre es un aliciente.

El domingo, como guinda al sabroso pastel, tenemos el partido de las estrellas, el Team Lebron contra el Team Giannis. Será el segundo año desde que se cambiara el formato para la elección de los jugadores All-Star. En el All-Star Game de 2018 venció el equipo de Lebron al Equipo de Curry 148-145 en un partido muy disputado. Los capitanes han elegido a los jugadores que la gente, periodistas, entrenadores y los propios jugadores han votado para que puedan jugar el partido de las estrellas.

Curry, Embiid y Antetokounmpo se vuelven a juntar entre los titulares para vengar la derrota del año pasado frente a Lebron James, Anthony Davis, Durant y Kirie Irving, que otra vez comparten equipo. Lebron se lleva a su equipo a algunos de los agentes libres más cotizados del final de temporada, Davis, Durant, Thompson e Irving, ¿quién sabe si jugará con alguno de ellos la próxima temporada?. ‘Anteto’ también se lleva a Middlenton y Vucevic, que son agentes libres. D’Angello Russell sustituye a Oladipo por lesión. Ben Simmons y Russel Westbrook cambiaron de equipo en mitad de la elección.

Tres noches para disfrutar. Un fin de semana marcado en el calendario de todos los fans de este deporte. Un espectáculo que solo se ve una vez al año. Estos 15, 16, y 17 de febrero hay que salir por el día y quedarse en casa por la noche. Con el sofá y el bol de palomitas como mejores amigos. Toca disfrutar del All-Star Weekend.