Después del sorteo muy bien promocionado en enero pasado, comenzó con 9 encuentros la fase eliminatoria del nuevo torneo inventado por los jerarcas del fútbol en Europa.

Comenzó la UEFA Nations League: 55 naciones europeas, divididas en 4 ligas, y cada una contentiva de 4 divisiones buscarán el ascenso para llegar a estar en alguna de las divisiones de la Liga A, que es la liga que dará al campeón de naciones.

Las eliminatorias, como las que comenzaron este 6 de septiembre, serán en los meses posteriores a Mundiales o Eurocopas, para que las finales se realicen en los años que no hay ninguno de estos eventos. La UEFA Nations League se jugará cada 2 años.

La distribución y categoría

Los 12 equipos que conforman la Liga A serán los que se pelearán un cupo en el Final Four que se jugará en junio de 2019 y de donde saldrá el primer campeón de la UEFA Nations League.

Las 43 naciones restantes estarán luchando por el ascenso, o por no descender, de grupo y/o Liga. La eliminatoria, que se extenderá hasta el 20 de noviembre, fue dividida en cuatro grandes grupos llamados Liga.

Es así como habrá Liga A, Liga B. Liga C y Liga D. A su vez, cada liga está dividida en cuatro grupos del 1 al 4 (en el 4 del A está España [VIDEO]). Por ejemplo la Liga A quedó con la siguientes selecciones:

Liga A

Grupo 1: Alemania, Francia, Holanda

Grupo 2: Bélgica, Suiza, Islandia

Grupo 3: Portugal Italia, Polonia

Grupo 4: España, Inglaterra, Croacia

Es así como las 12 selecciones de la Liga A realizarán encuentro de ida y vuelta (los demás también) para terminar primero de su grupo.

Los ganadores de grupo en la Liga A serán las cuatro selecciones que jugarán el Final Four por el título en 2019.

El resto de las selecciones harán lo mismo pero por el ascenso, los líderes de grupo, o el descenso, los que terminen de último en su grupo, y eso incluye a los últimos de grupo en la Liga A.

Repercusiones en la Eurocopa 2020

Pero todo no será subir y bajar, y esperar dos años. La UEFA Nations League tendrá injerencia en la eliminatoria a la próxima Eurocopa. Una de ellas, que es el premio deportivo (porque en metálico hay para repartir €76.25 millones) es que el campeón de la UEFA Nations League clasifica directo a la Euro.

Los otros tres equipos restante del Final Four que dará al ganador del UEFA Nations League pasarán a la eliminatoria normal de euro (entre marzo y noviembre de 2019) con la salvedad que ellos entrarán en uno de los 5 grupos que solo estarán integrados por 5 selecciones, y no por 6 como las demás. Eso les dará la ventaja de una jornada de descanso.

Además, si el ganador del UEFA Nations League, en junio 2019, termina primero en su grupo eliminatorio a la Euro, ese cupo se le asignará el tercero de su grupo.

En esta oportunidad las eliminatorias a la Eurocopa 2020 no otorga los 24 cupos, esta vez solo pasaran 20. Esos 4 cupos se otorgarán a los ganadores de 4 mini torneos de repesca y los participantes serán productos de los resultados de la UEFA Nations League.

Jornadas eliminatorias y España

Será en 6 jornadas eliminatorias, en compromisos de ida y vuelta, lo que permitirá conocer los líderes de grupo en las 4 ligas desde hoy 6 de septiembre y hasta el martes 20 de noviembre. Dos jornadas en cada uno de los tres meses de competencia.

España debutará el sábado 8 de septiembre, de visitante, enfrentando a Inglaterra en el Wembley Stadium de Londres. Tres días más tarde tendrá el primer encuentro en casa. El Manuel Martínez Valero, de Elche, será el escenario para que La Roja[VIDEO] reciba a Croacia.

Volverá a ser casa España en octubre. El lunes 15, en el Benito Villamarín de Sevilla recibe a Inglaterra, y se despide de la eliminatoria en noviembre. Otra vez el 15 pero esta vez tendrá que viajar a Zagreb, al Stadion Maksimir, para enfrentar de vuelta a Croacia.