Después del sorteo muy bien promocionado en enero pasado, comenzó con 9 encuentros la fase eliminatoria del nuevo torneo inventado por los jerarcas del fútbol en Europa.

Comenzó la UEFA Nations League: 55 naciones europeas, divididas en 4 ligas, y cada una contentiva de 4 divisiones buscarán el ascenso para llegar a estar en alguna de las divisiones de la Liga A, que es la liga que dará al campeón de naciones.

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Las eliminatorias, como las que comenzaron este 6 de septiembre, serán en los meses posteriores a Mundiales o Eurocopas, para que las finales se realicen en los años que no hay ninguno de estos eventos. La UEFA Nations League se jugará cada 2 años.

La distribución y categoría

Los 12 equipos que conforman la Liga A serán los que se pelearán un cupo en el Final Four que se jugará en junio de 2019 y de donde saldrá el primer campeón de la UEFA Nations League.

Las 43 naciones restantes estarán luchando por el ascenso, o por no descender, de grupo y/o Liga. La eliminatoria, que se extenderá hasta el 20 de noviembre, fue dividida en cuatro grandes grupos llamados Liga.

Es así como habrá Liga A, Liga B. Liga C y Liga D. A su vez, cada liga está dividida en cuatro grupos del 1 al 4 (en el 4 del A está España).

La Liga de Naciones: la nueva competición que se jugará cada 2 años
La Liga de Naciones: la nueva competición que se jugará cada 2 años

Por ejemplo la Liga A quedó con la siguientes selecciones:

Liga A

Grupo 1: Alemania, Francia, Holanda

Grupo 2: Bélgica, Suiza, Islandia

Grupo 3: Portugal Italia, Polonia

Grupo 4: España, Inglaterra, Croacia

Es así como las 12 selecciones de la Liga A realizarán encuentro de ida y vuelta (los demás también) para terminar primero de su grupo. Los ganadores de grupo en la Liga A serán las cuatro selecciones que jugarán el Final Four por el título en 2019.

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El resto de las selecciones harán lo mismo pero por el ascenso, los líderes de grupo, o el descenso, los que terminen de último en su grupo, y eso incluye a los últimos de grupo en la Liga A.

Repercusiones en la Eurocopa 2020

Pero todo no será subir y bajar, y esperar dos años. La UEFA Nations League tendrá injerencia en la eliminatoria a la próxima Eurocopa. Una de ellas, que es el premio deportivo (porque en metálico hay para repartir €76.25 millones) es que el campeón de la UEFA Nations League clasifica directo a la Euro.

Los otros tres equipos restante del Final Four que dará al ganador del UEFA Nations League pasarán a la eliminatoria normal de euro (entre marzo y noviembre de 2019) con la salvedad que ellos entrarán en uno de los 5 grupos que solo estarán integrados por 5 selecciones, y no por 6 como las demás. Eso les dará la ventaja de una jornada de descanso.

Además, si el ganador del UEFA Nations League, en junio 2019, termina primero en su grupo eliminatorio a la Euro, ese cupo se le asignará el tercero de su grupo.

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En esta oportunidad las eliminatorias a la Eurocopa 2020 no otorga los 24 cupos, esta vez solo pasaran 20. Esos 4 cupos se otorgarán a los ganadores de 4 mini torneos de repesca y los participantes serán productos de los resultados de la UEFA Nations League.

Jornadas eliminatorias y España

Será en 6 jornadas eliminatorias, en compromisos de ida y vuelta, lo que permitirá conocer los líderes de grupo en las 4 ligas desde hoy 6 de septiembre y hasta el martes 20 de noviembre.

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Dos jornadas en cada uno de los tres meses de competencia.

España debutará el sábado 8 de septiembre, de visitante, enfrentando a Inglaterra en el Wembley Stadium de Londres. Tres días más tarde tendrá el primer encuentro en casa. El Manuel Martínez Valero, de Elche, será el escenario para que La Roja reciba a Croacia.

Volverá a ser casa España en octubre. El lunes 15, en el Benito Villamarín de Sevilla recibe a Inglaterra, y se despide de la eliminatoria en noviembre. Otra vez el 15 pero esta vez tendrá que viajar a Zagreb, al Stadion Maksimir, para enfrentar de vuelta a Croacia.

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