A pesar de la idea que se tenía, un estudio ha demostrado que los gorilas de llanura son seres sociales, pacíficos y que suelen cambiar de grupo familiar. Aunque sería una gran ventaja evolutiva, los gorilas de llanura tienen más posibilidades de sufrir enfermedades.

El estudio es fruto de cinco años de trabajo

Un grupo de científicos han estudiado durante un período de cinco años a tres grupos familiares de estos Animales en la selva de Ngaga (localizada en la República del Congo) y han podido constatar su gran sociabilidad y que son capaces de transferir individuos de una familia a otra.

La sociabilidad es la gran sorpresa de este estudio que se ha publicado en la reputada revista “Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences” en el que han colaborado, entre otros, el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) y el IRBio (Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona).

Los científicos no solo han realizado un seguimiento a tres familias que estaban acostumbrados a la presencia de humanos, también, han llevado a cabo un análisis genético de una muestra de heces de 120 gorilas que habían sido recogidas a lo largo de cuatro meses en esa misma zona.

Así, se ha podido estudiar la estructura social y de las relaciones de parentesco que existían entre los distintos individuos. En pleno corazón de la selva, han podido encontrar grupos de gorilas occidentales de llanuras muy frecuentes y pacíficos, entre los que hay grandes vínculos entre los individuos, pero no impide que haya transferencia de ejemplares.

En esta especie no existe el infanticidio

La movilidad de individuos entre los distintos grupos es muy frecuente.

Los gorilas más joven es, por ejemplo, muy frecuente que pasen temporadas fuera de su grupo familiar y se integran, de manera temporal, en grupos donde no tienen parientes cercanos. Este comportamiento está relacionado con la no existencia de infanticidio en la especie estudiada.

Esta especie gracias a su sociabilidad y la transferencia de individuos posee una gran ventaja evolutiva; pero, se enfrenta a la posibilidad de sufrir enfermedades infecciosas.

Por ejemplo, durante las últimas epidemias de ébola, en el que murieron más del 95% de los gorilas en algunas zonas del Congo, el contacto entre individuos de distintos grupos pudo expandir el virus, lo que habría provocado que la especie esté en peligro crítico de extinción según la lista roja que publica la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Este estudio considera que habría que tener en cuenta la transferencia de individuos a la hora de organizar estrategias de conservación a corto plazo para salvar a la especie.

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