Según un estudio de 2018 publicado en Science, las "noticias" falsas se propagan más rápido y más ampliamente en las redes sociales que las noticias reales. Soroush Vosoughi, Deb Roy y Sinan Aral del MIT Media Lab analizaron más de 10 años de tweets de 3 millones de usuarios y rastrearon cómo se comportaban los diferentes tipos de historias en la Twittersphere. Lo hicieron mediante el seguimiento de cómo los tweets "en cascada", o se extendieron a otras partes de Internet a través de retweets y respuestas.

Después, clasificaría cómo esas historias lo hicieron de acuerdo con seis organizaciones independientes de verificación de hechos, incluidos Snopes y Politifact.

Cascada de mentiras

Según Nature News , hay dos maneras en que un tweet puede caer en cascada. Si una celebridad famosa con un millón de seguidores lo comparte, podría ser retuiteado por 10.000 de sus admiradores. O podría ser compartido por una persona con pocos seguidores, todos los cuales lo retwittean.

Luego, los seguidores de esos usuarios lo retwittean y los seguidores de sus seguidores lo retuitan hasta que, finalmente, llega a una multitud de 10,000.

El primer ejemplo, donde un grupo de personas comparte el tweet de una persona, se denomina cascada superficial. El segundo, donde el tweet se comparte a través de una cadena de miles, es profundo. Y en la batalla entre las noticias reales y las noticias falsas, las noticias falsas dominan ambas variedades.

Así es, las noticias falsas llegan constantemente a un público más amplio que las noticias reales, y se adentran más en las redes sociales que las noticias reales. Eso es cierto incluso cuando restas importancia a los bots cuyo único trabajo es difundir noticias falsas. Las noticias reales se esforzaron por encadenar 10 retweets, mientras que las noticias falsas fácilmente podrían acumular una cadena de 19 en una décima parte del tiempo. Entonces, ¿qué pasa con las falsedades que las hace tan rápidas y rápidas?

Cebo cerebral

Cuando restas importancia a los bots, queda claro que realmente son los seres humanos los que hacen que las noticias falsas se propaguen, en serio, los robots realmente muestran menos preferencia por las historias falsas que las personas. Y eso sugiere que el problema podría ser solo nuestro cerebro.

Pero no es como si buscáramos mentiras para propagarlos. Incluso las historias precisas que funcionan bien como propaganda, como esta historia sobre Trump que permite a un niño enfermo volar en uno de sus aviones, no se propagan tan bien como las historias falsas que pueden servir para el mismo propósito.

Para los investigadores, eso sugiere que algo intrínseco a las falsedades les hace propagarse más fácilmente.

Básicamente se trata de dos cosas: novedad y carga emocional. Las noticias precisas tendían a inspirar tristeza, alegría o confianza, mientras que las noticias falsas inspiraban sentimientos de enojo, disgusto y miedo. ¿Aquellos cargados de emociones negativas? Se extienden como reguero de pólvora.

Y cuando no está limitado por la verdad, puede hacer que su título salga como lo permita, y esa es una receta para hacer clic.

La buena Noticia es que otros estudios han encontrado que una abrumadora mayoría de las personas obtienen sus noticias de fuentes legítimas, de acuerdo con Nature News. También es importante reconocer que este estudio solo rastrea cómo se difunden los titulares, no cuán confiables son. Después de todo, los retweeters podrían estar riéndose de las esquinas de Internet que llevan sombrero de estaño.

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