Si estuviéramos en la antigua Roma, en el siglo II d.C... tal día como ayer, y a lo largo de esta semana, hasta el día 24 de enero, hubieran comenzado los espectáculos denominados #ludi palatini.

Eran unos espectáculos circenses, que consistían en una carrera de carros de caballos en el circo romano. Además de competiciones de gimnasia: lucha libre, lanzamiento de disco y de jabalina, luchas gladiatorias... Vamos, algo parecido a nuestras actuales olimpiadas pero que eran celebradas en una semana y a modo de #entrenamiento para el pueblo romano.

El ludus, un entrenamiento

Antes de nada, vamos a establecer una primera precisión terminológica: nos referimos a ludi cuando hablamos en plural; y a ludus en singular.

Inciso hecho, a continuación les vamos a esclarecer en qué consistían estos espéctaculos/entrenamientos atléticos (Isidoro de Sevilla).

Existían muchas modalidades de estos entrenamientos. A continuación les mencionaremos algunas de las otras modalidades que existían y que se celebraban en otras fechas.

Los primeros ludi fueron las carreras de carros [VIDEO] (ludi circenses), luego le siguieron las exhibiciones de animales salvajes y exóticos (venationes), las representaciones teatrales (ludi scaenici) tanto de índole civil cuanto religioso.

Tiempo después, se instauraron en estos días las luchas gladiatorias, cuando ya se formó parte de los munera, esto es, a modo de recordatorio de los deberes que, como gladiadores [VIDEO], tenían: el entreno duro para lograr sus victorias en sus siguientes combates en la arena.

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El Ludus Palatini

El denominado Ludus Palatini, del cual tenemos el honor de conmemorar esta semana, fue un tipo de entrenamiento instaurado en honor a Augusto, tras su muerte el 19 de agosto del 14 d.C.

Tras la muerte de Augusto, Livia y Tiberio dedicaron un altar en su nombre (Plinio). Tenemos constancia desde el Fasti Praenestini (in C. I. L. i. p. 312; cf. p. 385), que hacia el 17 de enero, los pontífices Augurs, Quindecimviri, and Septemviri ya realizaron sacrificios en este altar. Sito, como su nombre indica, en el denominado Monte Palatino que formaba parte de la Roma Quadrata (foro romano).

Los días 21, 22 y 23 de enero, diversas exhibiciones de índole teatral se fueron desarrollando en un teatro privado situado en frente del palacio. Digo privadas porque sólo eran invitadas a ellas las clases más nobles de la sociedad romana y familias invitadas. (Tacitus).

A partir del 24 de enero del 41 d.C., fecha de la muerte del emperador Calígula, se añadió un día extra a esta "festividad" (Suetonio).

Otros ludi en otras fechas

Existían algo más de 40 ludi. Tanto celebrados de manera anual como esporádicamente. De entre los primeros, destacan: los Ludi Gothici (del 4 al 9 de febrero), el Ludus Megalenses (celebrado del 4 al 10 de abril), los Ludi Ceriales (del 12 al 19 de abril) o los Ludi Victoriae Caesaris (celebrados del 20 al 30 de julio), entre otros...

De aquéllos que se celebraban esporádicamente, vamos a destacar un par de ellos -por estar dedicados a Augusto, de una u otra manera-, y son los Ludi Pontificales y los Ludi Volcanalici. El primero de ellos fue establecido por este emperador en el 30 a.C. y se celebraba solo cada cuatro años con el fin de conmemorar su victoria en la campaña de Accio, junto a las fiestas Actia, y por ello fue también denominado Ludi Actiaci. Mientras el segundo de ellos, el ludus Volcanalici, como bien su nombre indica, tiene que ver con Vulcano; y es que se celebraban en el interior del templo dedicado a esta divinidad, únicamente el 23 de agosto. Lo comenzó a celebrar el emperador Augusto en el 20 a.C. con el fin de conmemorar el acuerdo de Partia.

Como pueden apreciar, muchas de nuestras costumbres actuales también provienen del mundo antiguo.

Panem et circenses. #Historia antigua