La empresa farmacéutica AstraZeneca y la Universidad de Oxford pausaron los ensayos clínicos de su vacuna anti Covid-19 por un efecto adverso el cual, según The New York Times, puede tratarse de un cuadro de mielitis transversa sufrido por uno de los pacientes experimentales. Esta enfermedad neurológica causa la inflamación de un segmento de la médula espinal, de forma similar a la esclerosis múltiple.

La mielitis transversa incide en cualquier región de la médula espinal, produciendo una desmilienización que afecta el impulso nervioso. Al perder mielina, la velocidad de los impulsos nerviosos se reduce, por lo cual las reacciones en órganos vitales y músculos se ralentizan.

Por ejemplo, un paciente con mielitis transversa podrá tener más dificultades para realizar varias acciones al mismo tiempo (como cocinar y enviar mensajes de texto) o para reaccionar ante una situación de apremio.

La mielitis transversa, una patología común tras infecciones virales

Según Diego Clemente, Investigador principal del Laboratorio de Neuroinmuno-Reparación del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo, aunque se han identificado casos de mielitis transversa tras procesos de vacunación, lo más común es que la enfermedad se presente "tras padecer una infección viral o una invasión bacteriana".

De este modo, la desmilienización puede ser causada por una respuesta del sistema inmunológico humano ante el virus o bacterias invasoras.

En ese escenario, la fórmula de la vacuna de la Universidad de Oxford podría estimular la autoinmunidad del cuerpo humano para luchar contra el Covid-19, pero, al mismo tiempo, esta respuesta inmunológica causaría la pérdida de mielina.

Sin embargo, Clemente aclara en un artículo publicado por el portal académico The Conversation que estas conclusiones son idiopáticas, pues hasta ahora no hay una causa médica definida como responsable de la mielitis transversa.

Lo cierto es que, al afectar un segmento de la médula espinal, el tráfico de información hacia las neuronas sensoriales se reduce, afectando diversos segmentos cervicales que influyen en la movilidad del cuello, las extremidades, la ingle y los músculos del torso.

Síntomas de la mielitis transversa

Si bien los síntomas pueden variar en cada paciente, los efectos más comunes de la mielitis transversa son dolores lumbares y hormigueo en el área afectada, pérdida gradual de la sensibilidad en el torso y las extremidades, dolor intenso en la vejiga y los intestinos y, en los casos más agudos, paraplejia.

De esta última, la recuperación puede ser parcial o nula.

De momento, el único tratamiento para la inflamación de la médula espinal es la inyección de corticoides, con lo cual se busca evitar daños mayores a los segmentos cervicales afectados.

Las fallas en la vacuna de Oxford detuvo los estudios en fase 3

En días pasados, Nacho de Blas, investigador en epidemiología veterinaria y profesor de la Universidad de Zaragoza, ya había advertido que muchas vacunas contra el coronavirus, posiblemente, "no funcionarán bien". En el caso de la fórmula desarrollada por la Universidad de Oxford y la empresa AstraZeneca, la mielitis transversa podría confirmarse como otro de los efectos secundarios de los tratamientos para el Covid-19.

La razón de estos efectos adversos, explica de Blas, es muy sencilla: al alcanzar un pico epidémico muy fuerte, es muy difícil estabilizar las respuestas del sistema inmunológico humano a los reactivos para inmunizar el virus, "tal y como ocurre en virus animales". Por ello, el experto epidemiólogo español ve poco probable contar, a corto plazo, con vacunas eficaces, que "realmente protejan a los pacientes".

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