Un grupo de astrónomos de Estados Unidos, en el proyecto de búsqueda de exoplanetas Dharma Planet Survey, han hallado un nuevo planeta en la órbita de una estrella conocida por HD 26965. El planeta es una súper-tierra a 16 años luz caracterizado por factores similares que la del planeta Vulcano, hogar del personaje Spok, en la serie de televisión de ciencia ficción Star Trek.

Planeta y estrella

El descubrimiento señala que el planeta orbita la estrella 40 Eridani A, como se llegó a mencionar en Star Trek. Esta estrella es similar a nuestro sol.

Las dos estrellas presentan similitudes; comparten edad, sus manchas son muy parecidas e incluso son de un color igual, anaranjado. El planeta descubierto tiene diferencias con la tierra, es más pesado, y por consiguiente la temperatura es más fresca. Así explica el comunicado emitido por el coautor Matthew Muterspaugh de la Universidad de Tennessee State.

El encuentro de este sistema ha sido gracias a un telescopio de 50 pulgadas y con un espectroscópico automático TSM de 2 metros.

El telescopio lo ubicaron en la cima del monte Lemmon en el sur de Arizona. Una localización ideal para la búsqueda de nuevos planetas con posible vida extraterrestre. Este descubrimiento analiza que el encuentro de este sistema es adecuado y avanzado para una civilización.

La ficción y realidad

Aparentemente, el descubrimiento del planeta no es algo nuevo. La popular serie Star Trek ya había predicho este hallazgo.

El hogar del señor Spok, Vulcano, presenta características similares que esta súper-tierra. Los fanáticos reconocen a la estrella 40 Eridani A, y hasta ahora se confirma que existe un planeta como el que se describe en la serie.

Tres estrellas componen el sistema 40 Eridani. En la principal es donde el nuevo planeta descubierto orbita. Las otras dos son compañeras que brillan también con intensidad bajo el cielo de Vulcano.

En 1991 el creador de Star Trek junto a otros astrofísicos publicaron en "Sky and Telescope" señalando que la estrella 40 Eridani A era la estrella en torno a la cual habría orbitado Vulcano. Ahora se confirma que sí existe un planeta en el lugar señalado.

El estudiante de postgrado Bo Ma dijo que a partir de ahora miles de seguidores volverán a buscar esta estrella, que se puede ver a simple vista.

"Ahora cualquiera puede ver a 40 Eridani en una noche clara y estar orgulloso de señalar la casa de Spock", dijo.

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