En Bélgica, los científicos de la Universidad de Lieja han promovido una investigación para usar técnicas de estimulación eléctrica no invasiva que logre leer y/o descifrar la actividad cerebral de aquellos pacientes que se encuentran en coma y de esta manera, comunicarse con ellos.

Hasta el momento, es una investigación que aún se encuentra en el laboratorio y por ende, ha sido practicada a muy pocos pacientes. Por ello, es una de las líneas de trabajo en función de los límites de la consciencia, que se han discutido esta semana en Barcelona durante el desarrollo de la primera Conferencia Internacional basada en el cerebro y la consciencia del Human Brain Project.

En definitiva, es un proyecto europeo que afronta el análisis del cerebro de los pacientes en coma desde varios ámbitos como por ejemplo, la neurobiología teórica y experimental, al igual que el tratamiento clínico o la filosofía; lo cual ha sido explicado por Johan Storm, neurocientífico y presidente del comité científico del encuentro ante la prensa interesada en conocer más de esta virtuosa investigación.

¿Por qué se promueve esta investigación para pacientes en coma?

Se dice que en el continente europeo se presentan mayores índices de envejecimiento de los demás continentes, en donde aproximadamente uno de cada tres europeos padece de patologías cerebrales en cualquier momento de su vida, por lo que se promueve el estudio fundamental de la consciencia al momento en el que existen daños cerebrales, y es en ello en lo que se centran estos expertos que dirigen el proyecto.

Uno de los neurólogos líderes que trabaja en esta investigación, llamado Steven Laureys explicó que a partir del envejecimiento de los pacientes y más aún cuando caen en coma, es un asunto que complica la comunicación con dichas personas, ya que la consciencia es algo sumamente particular e íntimo.

Como la investigación se basa en la consciencia, el equipo de trabajo ha tratado de detallar métodos fiables y congruentes que posibiliten medir el grado de consciencia en pacientes en coma, para lo cual aplican una técnica un tanto sencilla que se basa en la lectura de las respuestas cerebrales ante preguntas elementales.

Los pacientes en coma y la reacción de su cerebro ante los estímulos

A pesar de que los pacientes en coma no pueden realizar casi ningún tipo de movimiento ni logren hablar o responder de alguna manera a lo que se le pide, su cerebro sí es capaz de reaccionar. Esto sucede por los electrodos que son aplicados sobre la piel y a través de los cuales los investigadores y científicos son capaces de determinar qué partes del órgano logran activarse y así, establecer ciertos códigos que posteriormente son traducidos como un “si” o un “no”.

Por su parte, Kathinka Evers, la experta en neuroética, promueve la aplicación de estas prácticas de manera responsable a los pacientes, ya que si se revela que existe consciencia residual en un paciente en coma, no se podrá traducir la comunicación entre el cerebro y la máquina especializada.

Pero finalmente, se puede visualizar que en un futuro, la neurobiología permitirá crear una comunicación más fluida con los pacientes en estado de coma.

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