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La introducción del #Bitcoin al mundo en el año 2009 fue tan sigilosa como disruptiva. Inicialmente fue terreno de los entusiastas de la criptografía, y se desarrolló en relativa tranquilidad hasta mediados del año 2013 cuando experimentó una explosión mediática al producirse una increíble alza de su precio. En febrero del año 2014, el colapso de Mt Gox, la casa de cambio más importante de las transacciones con #Bitcoins, y el derrumbe de su precio, sólo sirvieron para aumentar la curiosidad. Ahora, es útil hacer la reflexión sobre el fenómeno.

Hoy en día, se puede considerar que #Bitcoin es un nuevo tipo de ##Dinero y una moderna red de pagos.

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Su existencia es virtual, no es emitido por un Banco Central y el ritmo de emisión y la oferta total están fijados en un protocolo que es de código abierto. Su alcance es global, opera un sistema pseudónimo y su manejo es descentralizado en una red peer-to-peer o entre pares (P2P). Nadie la diseña o controla y está disponible para todos.

El Bitcoin es diferente del dinero que se conoce y se usa todos los días. Bitcoin es una moneda virtual que no tiene existencia material, correlato o respaldo en el mundo real.

Algunas cosas que se deben saber antes de usar Bitcoin

Antes de adentrarse en el mundo de esta moneda virtual, debe saber que existen algunas pautas que se deben tomar en consideración para usarlo de forma segura. Es importante que sepa que a través del Bitcoin, puede intercambiar dinero de una manera sencilla y a un costo muy bajo, completamente diferente a como lo ha venido haciendo hasta ahora, por lo que se aconseja informarse muy bien antes de utilizarlo para sus transacciones de compra o venta.

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Debe tratarlo con mucho más cuidado del que trata su dinero en el banco. Es una moneda que funciona en todas partes y en cualquier momento.

A continuación algunos puntos a tomar en consideración:

  1. Bitcoin le facilita la transferencia de dinero a cualquier lugar, por lo que debe estar muy pendiente de la seguridad y el uso correcto del mismo. No es aconsejable para ahorro por su volatilidad y por ser considerado un activo de alto riesgo. Las transacciones de Bitcoin están aseguradas mediante criptografía militar. Nadie puede cobrarle dinero o hacer un pago en su nombre.
  2. Por la economía en crecimiento del Bitcoin, lo innovador y la presencia en algunas oportunidades de mercados ilíquidos, su precio no se puede predecir, aumentando o disminuyendo en cortos períodos de tiempo.
  3. Las operaciones con bitcoin no se pueden revertir. Una vez que se efectúa una transacción con #bitcoins, ésta no se puede revertir, por lo que se recomienda realizar operaciones sólo con personas o compañías de su confianza y con una alta valoración.
  4. Las transacciones con bitcoin son públicas, por esto se sugiere que la dirección Bitcoin sea utilizada una sola vez, aunque Bitcoin protege la identidad de sus usuarios con un sistema pseudónimo. Todas las operaciones permanecen en la red de manera pública y permanente, reservando sólo la identidad del usuario. Con este sistema pseudónimo, hay una potente combinación de transparencia (de las transacciones) y de privacidad (de la identidad de los usuarios).
  5. Por ser una moneda virtual que aún está en fase de exploración, desarrollo y alcance, su futuro es incierto, aunque su uso cada vez sea mayor.
  6. Baja o ninguna comisión. Bitcoin le permite enviar y recibir pagos a un costo casi de cero. Salvo en casos especiales, como en pagos diminutos, no existen tasas. Sin embargo, puede optar pagar una pequeña tasa voluntaria para aumentar la prioridad de su transacción y remunerar a las personas que hacen funcionar la red #Bitcoin.

¿Cómo obtener bitcoins?

Los bitcoin se pueden obtener como medio de pago por bienes vendidos o servicios prestados, así como también al comprárselos a un conocido o recomendado.

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En algunos países también se pueden comprar bitcoins a través de las casas de cambio.

¿Cómo pagar con bitcoin?

Cada día hay más lugares en el mundo que aceptan como forma de pago el bitcoin. Se pueden hacer transacciones en cualquier parte del mundo hacia cualquier otra de forma directa, sin intermediarios, siempre que se tenga conexión a Internet. Se puede utilizar para realizar pagos en comercios o por servicios, y luego hacer pública su experiencia para ayudar a crear una red que genere confianza y darle visibilidad a los negocios y emprendedores honestos.

#Bitcoin le permite pagar con un dispositivo móvil en dos sencillos pasos: escanear y pagar. Todo lo que necesita para recibir pagos con bitcoin es mostrar el código QR ​​en su aplicación de monedero y dejar que la otra persona escanee su móvil o juntar los dos teléfonos (usando la tecnología NFC).

Desafíos

La economía digital nos plantea cada día mayores desafíos ligados a transformaciones tecnológicas cuyas consecuencias últimas aún son desconocidas. Los cambios son cada vez más acelerados afectando las finanzas, la productividad y los modelos de negocios.

Como resultado, cada día surgen nuevas teorías intentando explicar el mundo virtual, donde hasta lo más insignificante puede llegar a tener una importancia estratégica.

Los defensores de #Bitcoin trazan una continuidad directa entre la computadora personal, Internet y la criptomoneda como hitos revolucionarios. Viejas utopías alcanzan una impensada expresión técnica que les da renovado vigor. Los detractores de Bitcoin, en cambio, lo reducen a burbuja especulativa, Esquema Ponzi, herramienta facilitadora del crimen o alocado pasatiempo de los tecnólogos libertarios de Silicon Valley. Le auguran, a lo sumo, una existencia marginal.

La importancia del protocolo #Bitcoin no puede subestimarse.

Para que Bitcoin pueda considerarse propiamente dinero todavía hay mucho camino por recorrer. Más allá de los asuntos de seguridad, las regulaciones gubernamentales perjudiciales y la volatilidad de su cotización, un gran desafío que enfrenta es el de la adopción. Consumidores y empresas deben vivirlo como un medio práctico, confiable y efectivo para llevar a cabo sus operaciones cotidianas. Dar el paso hacia lo desconocido no es sencillo. Por eso, muchos creen que Bitcoin tiene mayor potencial en los países emergentes con recurrentes problemas cambiarios e inflacionarios y entre los sectores no bancarizados como fenómeno parcializado.

El incidente de Mt Gox fue significativo porque fue la primera vez que una criptomoneda alcanzaba tanto éxito y también la primera vez que sufría tantos cuestionamientos públicos. Parte del desconcierto general se debió a que Bitcoin era un fenómeno tan disruptivo que los modelos intelectuales pre aprendidos no lograban dar cuenta de las nuevas realidades. En este sentido, acercarse a Bitcoin presenta claros desafíos. #MonedaVirtual