La voz de “playball” sonará de manera oficial este domingo cuando arranque la temporada 2017 del béisbol de Grandes Ligas (#MLB), con una representación latina estelar, pese al retiro de uno de sus iconos de las últimas dos décadas.

Efectivamente, la ausencia definitiva del dominicano David Ortiz y sus 541 jonrones dejan un vacío deportivo notable, especialmente cuando de los Medias Rojas de Boston se trata; no obstante, la bandera latina quedará en manos de uno que ya venía siendo referente, Miguel Cabrera, con el también oriundo de Venezuela, José Altuve, y un paisano de Ortiz, Robinson Canó. Cabrera, dos veces Más Valioso de la Liga Americana y cuatro veces campeón de bateadores, intentará, quizás por última vez, llevar a Tigres de Detroit a ganar una Serie Mundial que se ha hecho esquiva en la ciudad del motor.

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Junto a Miggy se encuentra otro vinotinto, Altuve. Nadie tiene más hits (641) que el segunda base aragüeño en las últimas tres rondas regulares de MLB, mientras que lidera a los toleteros del “big show” en average (.335) desde 2014, ganando dos coronas de bateo en el período.

Hablando de camareros, Canó debe ser ubicado en el mismo peldaño de los citados venezolanos, pues el bateador zurdo de Marineros de Seattle es el único en su posición con al menos 70 empujadas en cada una de las recientes 11 justas, manteniendo una excelsa defensiva del segundo cojín.

Otros nacidos en la tierra del merengue, Nelson Cruz y Edwin Encarnación, encaran el nuevo curso con la intensión de acercarse a las producciones de los recientes ejercicios. El jardinero de Seattle posee una media de 40 cuadrangulares y 102 traídas al plato desde 2014, en tanto que el inicialista y flamante incorporación de los monarcas de la Americana, Indios de Cleveland, 36 y 107 desde 2012.

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El inicialista cubano de Medias Blancas de Chicago, José Abreu (.293 AVE, 25 JRs, 100 CI), su paisano en Mets de Nueva York, Yoenis Céspedes (31 JRs, 96 CI), igual que los dominicanos Albert Pujols (31 JRs, 119 CI), Hanley Ramírez (30 JRs, 111 CI) y Adrián Beltré (.300 AVE, 32 JRs, 104 CI), más el campocorto puertorriqueño de Houston, Carlos Correa (20 JRs, 96 CI, .376 OBP), y los venezolanos Rougned Odor (.296 AVE, 33 JRs, 88 CI), Víctor Martínez (.290 AVE, 26 JRs, 90 CI) y Carlos González (.298 AVE, 25 JRs, 100 CI), tratarán de seguir con la brillantez latinoamericana en ataque.

Cueto y “El Rey”, las caras del pitcheo latino en MLB

Por otro lado, el dominicano de Gigantes de San Francisco, Johnny Cueto, y el venezolano de Marineros, Félix Hernández, parten como ases monticulares de la legión caribeña en MLB.

Cueto ostenta la segunda mejor efectividad (2.80) de Grandes Ligas a partir de 2012, con al menos 18 triunfos en tres de sus últimas cinco campañas. A su vez, “El Rey Félix” perdió efectividad en 2016, pero un Cy Young y dos segundos lugares a dicho premio, son un aval suficiente para mantenerse como referente del pitcheo abridor.

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Entretanto, los dominicanos Jeurys Familia (51 SV, 2.55 EFE) y Alex Colomé (37 SV, 1.91 EFE), el curazoleño Kenly Jansen (47 SV, 1.83 EFE), el cubano Aroldis Chapman (36 SV, 1.55), el mexicano Roberto Osuna (36 SV, 2.68) y el venezolano Francisco Rodríguez (44 SV) sacarán la cara por el relevo. #beisbol #GrandesLigas