La película 'Ready Player One [VIDEO]' de Steven Spielberg, nos transporta a una realidad virtual del año 2045, un mundo digital donde aparentemente todo es posible.

Si bien aún hablamos de ciencia ficción, y no podemos alcanzar todo lo que el protagonista de la película es capaz de hacer, la tecnología de la película está bastante más cerca de lo que crees.

Veamos los principales elementos de la tecnología clave que se muestra en la película, y cómo se compara con la realidad de la VR en la actualidad.

Guantes y traje corporal táctiles

Los usuarios de VR en 'Ready Player One' usan guantes especiales para interactúar con pantallas y sentir objetos virtuales. En la película, los trajes corporales reservados a aquellos con mayor poder adquisitivo son capaces de transmitir retroalimentación sensorial adicional, que van desde puñetazos hasta otras sensaciones más agradables.

En nuestro mundo real, startups de VR como uSens ya han desarrollado soluciones de seguimiento de dedo incluso sin la necesidad de guantes.

En cuanto a la respuesta táctil, la empresa HaptX ha construido un prototipo de un guante táctil que permite sentir realmente objetos VR, gracias a la integración de cientos de bolsas de aire que se comprimen y descomprimen en tiempo real a través de un software especial.

El resultado es bastante realista: en una demostración reciente, HaptX mostró flores que se podían tocar una a una. En un momento, uno de los pétalos de las flores se cayó, y el guante pudo reproducir con precisión la sensación de algo que se desliza lentamente sobre la mano.

Cascos inalámbricos de VR

La película no pierde mucho tiempo explicando cómo funcionan los gadgets que vemos en pantalla, pero el headset de los protagonistas se asemejan en apariencia a unas gafas de esquiar. Son ligeras, inalámbricas y aparentemente sin hardware externo. Este artilugio es capaz de transportarlo al mundo virtual del Oasis donde quiera que esté.

Los auriculares/gafas VR de la generación actual no llegan a ese nivel, pero nos estamos acercando.

Por supuesto, los cascos de gama alta como el HTC Vive y el Oculus Rift aún requieren de una computadora externa para ejecutar experiencias de realidad virtual, y las soluciones más asequibles, como Gear VR de Samsung, necesitan el teléfono del usuario.

Sin embargo, hay una clara tendencia hacia los cascos inalámbricos autónomos. Oculus se está preparando para lanzar su dispositivo móvil Oculus Go todo en uno, mientras que Google y Lenovo pronto comenzarán a vender un casco independiente.

También se espera que Oculus venda un todo en uno de gama alta, actualmente denominado "Santa Cruz".

Este último también ofrecerá lo que se llama rastreo de adentro hacia afuera, lo que significa que transmitirá de manera realista los movimientos del cuerpo en realidad virtual sin la necesidad de ningún hardware externo. Esta característica es similar a los auriculares de 'Ready Player One'. Sin embargo, la película de Spielberg va más allá y hace un seguimiento de los obstáculos en el mundo real, permitiendo a los usuarios participar en simulacros de luchas de realidad virtual mientras corren por la calle.

Aunque este tipo de reconocimiento del entorno todavía está un poco lejos, las aplicaciones de realidad aumentada en los teléfonos móviles ya insinúan que es posible.

Comunidades de Realidad Virtual

Gran parte de la película se desarrolla en Oasis, un enorme universo en línea donde la gente va a jugar todo tipo de juegos, pasar el rato y competir en un gran desafío. Es probablemente la parte menos futurista de la película y la más cercana, ya que los mundos en línea como Second Life han existido durante años. Más recientemente, hemos visto sucesivos mundos y experiencias que también se abren paso en la realidad virtual, desde el sucesor de Second Life, Sansar, hasta el AltspaceVR de Microsoft.

De hecho, el aspecto social de estos mundos está tan cerca de lo que vemos en 'Ready Player One' que varias compañías han construido vínculos directos con la película. Sansar lleva el garaje de Aech (un lugar de reunión clave para los héroes de la película), a la vida en su mundo de realidad virtual. Viveport está ofreciendo su propia versión de Oasis para los usuarios de HTC Vive. Por su parte, Roblox, un juego similar a Minecraft, recreó incluso dentro de su mundo la búsqueda de las tres llaves en Oasis.

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