Desde el año 1994, se celebra el Día Internacional del Alzheimer, una enfermedad considerada como una epidemia, ya que se calcula que para el año 2050 habrá alrededor de 130 millones de personas con dicha enfermedad. Gracias a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a Alzheimer's Disease International (ADI) se conmemora este día; incluso el mes entero es considerado como el mes del Alzheimer.

Las características del Alzheimer

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa, es decir, una enfermedad mental que provoca el deterioro cognitivo y ciertos trastornos conductuales en las personas que lo padecen.

A nivel físico, poco a poco, se va degenerando las células nerviosas del cerebro y va disminuyendo la masa del mismo.

Por todo esto, las personas que padecen Alzheimer comienzan a tener dificultades para hablar, se desorientan, tienen dificultades para caminar, problemas en la vida cotidiana, olvidan cosas, siendo esto último la característica base de la enfermedad: la pérdida de la memoria a corto plazo.

El problema de esta enfermedad es que no existe una cura o tratamiento para prevenirla o para frenar su desarrollo. Lo que existen son medicamentos para la primera fase de la enfermedad, que ayudan a algunos síntomas del Alzheimer y actividades y terapias para mejorar la calidad de vida de las personas que lo sufren.

A pesar de que es una enfermedad muy estudiada y que preocupa, aún no se conocen cuáles son las causas del Alzheimer. Lo que si se sabe es que las primeras lesiones que se perciben en el hipocampo, pueden aparecer unos 20 años antes de que haya síntomas. Lesiones que, poco a poco, se extienden por otras regiones del cerebro.

Día Internacional del Alzheimer

Esta enfermedad está tan arraigada en la sociedad que son ya varios los proyectos cinematográficos que han tratado el tema, como "El diario de Noa", "Quédate conmigo", "Remember", "Arrugas"... Una enfermedad que afecta a gran parte de la población. Por eso, desde 1994 se celebra el Día Internacional del Alzheimer.

Además, desde el año 2002, decidieron que cada día iba a contener un eslogan, que sirviera para conmemorar este homenaje:

  • El primer año fue "Diagnóstico precoz".
  • En 2003, "Invertir para mantener recuerdos".
  • Al año siguiente, "El Alzheimer es una discapacidad".
  • En 2005, "15 años junto a los enfermos de Alzheimer".
  • En 2006, "100 años de Historia".
  • Al siguiente año, "¿Y tú, quién eres?".
  • En 2008, "Alzheimer. Un reto compartido".
  • En 2009, "No olvides, hay esperanza".
  • En 2010, "Alzheimer: juntos podemos".
  • Al año siguiente, "Las caras del Alzheimer".
  • En 2012, "Esfuerzo compartido".
  • En 2013, "Cuestión de estado".
  • En 2014, "Solidarios".
  • En 2015, "Avanzamos juntos".
  • En 2016, "El valor del cuidador".
  • En 2017, "Sigo siendo yo".
  • En 2018, "Alzheimer ConCiencia social".
  • En 2019 fue "#Evolución".
  • En 2020, "La Dependencia fuera de la Ley".

Durante este día, las redes sociales se llenan de hashtags para apoyar el conocimiento sobre esta enfermedad, que no solo afecta al paciente, sino también a sus familiares.

Por eso es tan importante conocer sobre el Alzheimer, sus síntomas y prevenciones recomendadas... para no dejar de lado a la persona que lo sufre.