Despertó sospechas la manera que tosían los grandes gatos en los recintos de Zoo del Bronx. Una tos seca y continuada, uno de los síntomas del coronavirus. La institución decidió hacerle un test a uno de ellos, la tigresa Nadia, quien, para sorpresa de todos, dio positivo de COVID-19.

Un cuidador contagió a los felinos

Se cree que la tigresa malaya de 4 años llamada Nadia, su hermana Azul y otros seis tigres y leones que también se enfermaron, fueron infectados por un cuidador que aún no mostraba síntomas, dijo la institución. El primer animal comenzó a mostrar síntomas hace una semana y se espera que sanen y se recuperen, aclaró en su anuncio el zoológico.

El Zoo, que se encuentra en el parque del Bronx, se cerró al público el 16 de marzo a causa del desembarco del brote de coronavirus en Nueva York.

Es la primera vez que se tiene evidencia que un tigre es infectado por Coronavirus, afirmaron desde los laboratorios de los Servicios Veterinarios Nacionales del Departamento de Agricultura estadounidense.

"No podía creerlo", dijo el director del Zoo del Bronx Jim Breheny. Y agregó que espera que el hallazgo pueda contribuir a la lucha global contra el virus que causa COVID-19, ya que el hallazgo plantea nuevas preguntas sobre la transmisión del virus en animales.

Primer caso de animales con coronavirus en Estados Unidos

Este sería el primer caso del virus en mascotas o ganado de los Estados Unidos.

Ha habido un puñado de informes reportados: dos perros en Hong Kong que dieron positivo en febrero y un gato en Bélgica. Estudios científicos realizados en Hong Kong concluyeron que los perros y gatos no podían transmitir el coronavirus a los seres humanos, pero sí pueden dar positivo si sus dueños los exponen.

Además, los gatos podrían llegar a ser más sensibles a contraer coronavirus que otras mascotas. La OMS indica que para interactuar con las mascotas, hay que lavarse siempre las manos y mantener las reglas de higiene.

Además de la tos seca, Nadia, su hermana Azul, dos tigres de Amur (Panthera tigris virgata) y tres leones africanos (Panthera leo) desarrollaron algunas sibilancias respiratorias y pérdida de apetito, dijo el Dr.

Paul Calle, el veterinario jefe del zoológico.

El personal pensó que podría haber una explicación de rutina para los síntomas de los grandes gatos y dado a lo complejo que es manipular estos animales, eligieron sólo a uno de ellos, ya que se lo tiene que aislar y anestesiar para obtener la muestra. La elegida fue Nadia para ser sometida al test de detección de coronavirus. Ante la sorpresa y con el positivo de la tigresa, concluyeron que todos los felinos estaban contagiados.

Los animales sufrieron los mismos síntomas que los humanos

Nueva York, el estado más afectado por la pandemia, informó que las muertes habían disminuido ligeramente desde el día anterior por primera vez en una semana, mientras el presidente Donald Trump espera para esta semana “el punto horrible” de la pandemia.

El cirujano general de los Estados Unidos Jerome Adams comparó la pandemia de coronavirus con algunos de los momentos más oscuros de la historia de Estados Unidos, incluidos los dos peores ataques extranjeros en suelo estadounidense: el bombardeo japonés de Pearl Harbor y los atentados terroristas a las Torres Gemelas del 11 de septiembre de 2001.

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