Una de las muchas curiosidades que se encuentran en la Web son los sitios dedicados por completo a los gatos. La frase " gato doméstico” se dice que es un oxímoron, ya que nadie realmente posee un gato. Y mientras que un perro es el mejor amigo de un hombre, un gato es el mejor amigo de un gato. Sin embargo, nuestra fascinación por los gatos es innegable, y no, esa atracción no comenzó junto con la invención de Internet. Los gatos y los seres humanos han disfrutado de una relación en su mayoría simbiótica durante miles de años, y la primera persona responsable de esto fue probablemente alguien que vivía en Egipto y el oeste de Asia hace unos 10.000 años, según una investigación.

¿Por qué las personas tienen gatos?

Un estudio recientemente publicado en la revista Nature Ecology & Evolution [VIDEO]informa que los genes de los felinos domésticos se remontan a los gatos monteses africanos del Cercano Oriente y Egipto. El Viejo Mundo tiene numerosas especies de gatos monteses, pero la subespecie específica en esas áreas es la que tiene un vínculo con los gatos domésticos de hoy en día. Desde un punto de vista arqueológico, los gatos son un hallazgo muy difícil, en parte porque los humanos no los comen. Los arqueólogos han buscado pruebas tempranas de esta relación entre humanos y gatos y descubrieron que han sido importantes para las sociedades humanas como agentes de control de plagas, objetos de valor simbólico y animales de compañía. Sin embargo, se sabe muy poco sobre su proceso de domesticación y la dispersión antropogénica temprana.

Los gatos se domesticaron

La domesticación de gatos probablemente comenzó cuando estos peludos gatos monteses comenzaron a cazar roedores que estaban festejando con granos cosechados por granjeros neolíticos. Los granjeros dieron la bienvenida a los astutos cazadores de cuatro garras, y finalmente comenzaron a confiar en ellos para mantener a raya a los bichos. "Esta es probablemente la forma en que se produjo el primer encuentro entre humanos y gatos", dice el coautor del estudio, Claudio Ottoni, de la Universidad de Lovaina. "No es que los humanos tomen algunos gatos y los pongan en jaulas", dice. En cambio, las personas más o menos permitieron que los gatos se domesticaran a sí mismos.

Sorprendentemente, tal vez, los gatos tabby aparecieron solo en la Edad Media. La evidencia de ADN sugiere que la mutación del gen que causa manchas manchadas apareció en un gato en el oeste de Turquía en el siglo XIV. Durante los siguientes cientos de años, los tabbies [VIDEO] se extendieron por todo el mundo, ya que los gatos se hicieron apreciados por su belleza en lugar de habilidades utilitarias.

Podría decirse que estamos en el comienzo de la domesticación de gatos. Los gatos monteses y gatos domésticos de hoy en día son prácticamente lo mismo. Pero en 8,000 años, podríamos tener tantas razas de gatos domésticos como perros. Por el contrario, los gatos pueden seguir desafiando la domesticación, consolidando su lugar como uno de los pocos animales para hacerse amigo de los humanos sin caer completamente bajo su control.