La música es una de las artes que acompaña al ser humano durante toda su vida. Los diferentes estilos que existen determinan unos gustos y unas preferencias a la hora de escucharla. Hoy, 1 de julio de 2020, se celebra el Día Internacional de uno de estos estilos: el Reggae. Fue en 1994 cuando se celebró, por primera vez, el primer Día Internacional del Reggae. El objetivo fue que las emisoras de radio jamaicanas hicieran programas especiales sobre las raíces de este estilo de música y las diferentes ramas que han surgido del reggae: el ska, el mento, el dub, el rocksteady y el dancehall.

Lo que empezó siendo algo local con un objetivo cultural, se ha convertido en una celebración universal.

¿La razón? Potenciar y dar a conocer por todo el mundo el poder inspirador que tiene este estilo de Música. Aunque el reggae no es que necesite una campaña publicitaria, ya que por si solo triunfa.

El inicio de la celebración de este día se remonta a 1992 cuando Winnie Mandela, política y trabajadora social sudafricana y esposa de Nelson Mandela, pronunció un discurso en Kingston. En este estuvo alabando este estilo de música por si mismo y por ser la base de la lucha del pueblo sudafricano contra el Apartheid, sistema de segregación racial.

En 2018 la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) declaró el reggae como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad.

Un ritmo que se une a la lista creada en 2003 donde hay unas 400 tradiciones culturales de todo el mundo: el flamenco, la cerveza belga, la pizza napolitana, el yoga, el tango...

Orígenes del reggae

Este estilo de música surgió en los años 60, desarrollándose a partir del rocksteady y el ska e incluyendo ciertas influencias del soul y del rythm and blues estadounidenses.

Un estilo musical jamaicano que, rápidamente, se hizo famoso en Estados Unidos y Reino Unido gracias a inmigrantes que llegaron tras la II Guerra Mundial.

Además, este estilo de música se ha atribuido como la música de los oprimidos, ya que aborda temas sociales y políticos reivindicativos, como la cuestión de las prisiones y de las desigualdades, entre otros.

Aunque por todos es conocido que uno de los pioneros fue Bob Marley, hay otros muchos nombres que han ayudado a que se pueda celebrar un Día Internacional del Reggae.

De hecho, la canción que se considera como la primera de este estilo de música es "Long Shot Bus Me Bet" del grupo "The Pioneers", lanzada en 1967. Al año siguiente, en 1968, fue cuando se publicaron los primeros discos de reggae como tal: "No More Heartaches" de "The Beltones" y "Nanny Goat" de Larry Marshall.

En 1972 se estrenó la película "The Harder They Come", que cuenta la historia de un joven jamaiquino que llega a Kingston en busca de una carrera profesional y termina siendo obligado le obligan a llevar una vida criminal.

En este film actuó Jimmy Cliff, quien provocó que en Estados Unidos el reggae comenzó a hacerse un hueco.

La canción que hizo que este estilo se convirtiera en una auténtica tendencia fue la versión de Eric Clapton de "I Shot the Sheriff" de Bob Marley. Además, en la segunda mitad de los 70, el reggae se convirtió en una importante influencia del punkrock en Reino Unido y resurgió en los años 80 gracias a bandas como "Aswad", "Steel Pulse", "Musical Yourh" o "UB40".

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