La serpiente de Essex es una novela histórica con elementos fantásticos, publicada en España por la editorial Siruela.

Sinopsis de La serpiente de Essex

La novela está ambientada en la inglaterra victoriana. La protagonista, Cora Seaborn, que acaba de enviudar. Se muda a un pueblo de Essex junto a su hijo Francis, que tiene una serie de problemas psicológicos que hacen que la relación entre ambos sea muy complicada. En el pueblo, existe la leyenda de la serpiente de Essex, una misteriosa criatura marina ancestral que en el pasado se había apropiado de la vida de algunos miembros de la comunidad.

Hay rumores que hablan de que la criatura legendaria ha vuelto al pueblo. Cora, que siempre había estado interesada por la biología y los fósiles, empieza a sospechar que la Serpiente de Essex puede tratarse en realidad de una especie animal desconocida hasta el momento.

Al contrario que Cora Seaborn, el vicario local, William Ransome, tiene la opinión contraria. Considera que la mítica serpiente en realidad no existe y es un mero reflejo de la mala conducta y desviación del camino correcto de la sociedad del pueblo. A pesar de tener posturas encontradas, ambos se verán arrastrados el uno hacia el otro. Una novela en la que lo cotidiano adquiere un matiz mítico y lo legendario se entremezcla con lo mundano.

Una novela premiada

La novela de Sarah Perry ha sido finalista en algunos de los premios literarios más prestigiosos desde su publicación. Fue finalista del premio Costa de literatura en 2016, que se centra en las mejores obras escritas por autores de Reino Unido e Irlanda. También ha sido finalista en los premios Baileys y Wellcome Books en 2017.

Quizá más significativo es el hecho de que haya estado en el número 1 de Libros más vendidos del Sunday Times y elegido libro del año por las librerías Waterstones, una de las cadenas de librerías más importantes del mundo anglosajón. Este reconocimiento es aún más sorprendiente teniendo en cuenta la juventud de la autora y que La serpiente de Essex es solo su segunda novela.

Por qué leer La serpiente de Essex

Quizá lo más interesante de esta novela sea su protagonista, Cora. Es un personaje muy fuerte y una mujer llena de independencia. No está apenada por ser viuda, más bien al contrario, está encantada de poder vivir sola y crear una vida para sí misma sin el marido que abusó físicamente de ella. Además, es una heroína inteligente y que no ciñe a las normas sociales de la época. Cora es inconformista y segura de sí misma y su personaje está lleno de complejidad.

Otro aspecto a destacar es la fuerte amistad de Cora con su mejor amiga. Es frecuente que las amistades femeninas en los libros estén llenas de sentimientos de celos y competitividad. En este caso, en cambio, la dinámica entre ambas protagonistas es fantástica.

La prosa también es magnífica. Sarah Perry consigue que el ambiente de la novela sea casi tangible. Transporta al lector al pueblecito de Aldgate, con su niebla y la humedad del río. Las descripciones son ricas y cuidadas. Además, destaca la manera que tiene la autora de entretejer la realidad con lo mitológico. El resultado es una novela magnífica llena de metáforas y que trasciende la novela histórica.

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