Cómo manejar a tus esclavos de Jerry Toner y Marco Sidonio Falco es muy inusual. Para empezar, está escrito por un autor contemporáneo y otro de la Antigua Roma. Es cierto que Marco Sidonio Falco nunca existió históricamente, pero el autor utiliza su narración para que, como lectores, podamos comprender qué opinión tenían los romanos adinerados de los esclavos. A pesar de que Marco no es un amo demasiado cruel en comparación con otros amos de esclavos romanos, su narración muestra cómo se consideraba a los esclavos como si fueran herramientas.

A las observaciones de Marco Sidonio, añade el autor Jerry Toner ciertos matices para que los lectores podamos comprender mejor el punto de vista de los romanos y también para aclarar de qué fuentes históricas están sacadas las anécdotas que nos cuentan.

En este sentido, a pesar de ser un libro cuyo narrador es ficticio, es un estudio auténtico de la sociedad en Roma. Jerry Toner es un investigador aclamado que se dedica al estudio de temas de la Antigüedad. Con este libro simplemente trata de hacer accesible y amena su investigación sobre los esclavos en Roma. Para ello se vale de Marco Sidonio Falco, que nos da su opinión de los esclavos que en nuestra época suena descabellada.

Un libro lleno de polémica

Aunque muchos lectores han considerado muy original la manera en que está escrito Cómo manejar a tus esclavos, otros se han mostrado escépticos. En vez de ayudarles a asumir la opinión romana de traficar con humanos, les ha hecho sentir que el autor banaliza un tema tan duro como la esclavitud humana y lo utiliza para hacer humor.

Además, las anécdotas que cuenta Marco Sidonio Falco son en su mayoría totalmente reales o al menos basadas en hechos verdaderos.

La manera tan ligera en la que se tratan los castigos y ejecuciones de esclavos o los abusos sexuales por parte del amo, no han gustado a algunos lectores. Sin embargo, es cierto que el autor constantemente insiste en que no comparte la opinión de Marco y aclara en sus comentarios todas estas actitudes violentas y amorales.

La decisión, en este sentido, está en el lector.

La bendición de Mary Beard

El prólogo a Cómo manejar a tus esclavos está escrito por la aclamada académica de la historia de Roma, Mary Beard, autora de célebres libros de la historia de Roma como SPQR que se caracterizan por su revisión de la historia clásica.

Beard, siempre abierta a lo novedoso y a una investigación diferente y original, introduce el libro de Jerry Toner y expresa cómo, aunque las opiniones de los romanos nos parezcan hoy absolutamente crueles, es importante conocer cómo pensaban, ya que algunos de esos comportamientos tienen su reflejo en nuestro día a día.

A pesar de la polémica, Cómo manejar a tus esclavos es un libro histórico ameno e interesante, también duro de leer, pero que merece la pena.

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