El Laocoonte es un personaje de la mitología griega muy conocido aunque también se encuentra en la mitología romana y en el ciclo épico. Este personaje es un sacerdote de Apolo en Troya y estaba casado con Antiopa teniendo con ella dos hijos.

¿De dónde surge la historia del Laocoonte?

Este personaje fue creado por Sófocles aunque actualmente no se conserva. Fue una tragedia y la conocemos gracias a otros escritores que recuerdan el escrito y lo mencionan. Eso sí, se sabe que hay varias versiones con algunas diferencias.

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No obstante, el más conocido pertenece a la Eneida de Virgilio donde se encuentra Laocoonte que era un sacerdote de Poseidón aunque ante comentamos que era de Apolo por lo que ya podéis palpar las diferencias. Este era de Troya que por aquel entonces estaba en guerra con los aqueos. Estos últimos al no poder entrar en la ciudad, realizaron la estrategia de engañar al enemigo. Mediante un caballo de madera intentaron entrar en la ciudad haciéndoles creer a los troyanos que era un regalo y que ellos se habían retirado.

Sin embargo, dentro del caballo estaban los guerreros aqueos. Este sería conocido como el Caballo de Troya.

Laocoonte, no obstante, no se lo creyó. Dijo que no confiaba en los dánaos (griegos) incluso cuando traían regalos. Intentó avisar a los troyanos de que podía tratarse de una trampa y que en realidad, dentro del caballo había guerreros aqueos. Para acabar con el problema, tuvo la idea de quemar el caballo pero nadie le hizo caso.

Al ver que una desgracia iba a asolar la ciudad de Troya, intentó quemar el caballo lanzando palos en llamas.

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Ante este acto, Atenea castigó a Laocoonte enviando dos serpiente gigantes llamadas Caribea y Porce. Estas salieron de las aguas. Pensaremos que iban a por Laocoonte que era el que había intentado quemar el caballo pero no, fueron a por los dos hijos del sacerdote y comenzaron a devorarlos. Al ver la situación, Laocoonte no duda en lanzarse hacia las serpientes para salvar a sus hijos pero termina siendo devorado también.

¿Por qué castigaron a Laocoonte?

Se entiende que Laocoonte quiso destruir un regalo a la deidad y es por eso que nadie le creyó.

Hay otras versiones que dicen que al casarse y tener dos hijos, rompió las reglas que había impuesto Apolo. Sin embargo, si lo reflexionamos un poco y dejamos las excusas a un lado, Laocoonte estaba haciendo lo correcto ya que el Caballo de Troya no era un regalo y en efecto, causó la derrota de Troya. Aunque fuese un supuesto regalo, en tiempos de guerra no estaban las cosas para confiarse.