Este año será el onceavo sin Kurt vonnegut. Once años sin una de las voces más ácidas y geniales de la literatura norteamericana del siglo XX.

Kurt Vonnegut es uno de esos escritores que, aunque conocidos, no parece haber tenido el calado que se merecería. Fumador empedernido, cuentista genial, humanista, ecologista, cínico, anti-belicista… son muchos de los adjetivos que podrían definirle y, a la vez, no hacerle ninguna justicia.

En España está siendo cada vez más conocido debido a una serie de editoriales que están empezando a traducir y publicar su obra desde hace unos años, pero sus novelas llevan dando vueltas por el mundo desde mediados de los años 50.

Pero, ¿quién es Kurt Vonnegut?

He aquí una serie de datos sobre él:

1. Luchó en la II Guerra Mundial, fue capturado por los nazis y sobrevivió el bombardeo a Dresde (Alemania)

Vonnegut se alista a los veintipocos años en el ejercito norteamericano y es enviado al frente europeo. En 1944, formando parte de una avanzadilla de la 106 División de Infantería de los Estados Unidos, es capturado por los nazis tras quedar aislado de su pelotón durante la batalla de las Ardenas y es enviado, junto a otros prisioneros, a la ciudad alemana de Dresde donde se es obligado a trabajar en una serie de fábricas.

Por su condición de prisioneros de guerra, a los soldados aliados capturados se les obliga a dormir en el sótano de un matadero a las afueras de la ciudad.

Este hecho es relevante pues, gracias a estar bajo tierra, sobreviven al bombardeo de la ciudad por parte de la aviación aliada que, debido al compuesto utilizado en las bombas (un antecesor del napalm) y las corrientes de aire que hubo entre los días 13 y 15 de febrero, produce un remolino de fuego que convierte en cenizas gran parte de Dresde.

Tras el bombardeo Vonnegut y el resto de prisioneros son obligados a buscar cadáveres entre los restos de la ciudad y a enterrarlos.

En 1945 es liberado por las tropas soviéticas y enviado de vuelta a EEUU donde es condecorado.

Estos hechos marcarán al escritor para siempre y, desde entonces, en la mayoría de sus obras hay un claro carácter antibelicista.

Siendo su obra más conocida (y que le lanza a la fama) Matadero Cinco o la cruzada de los inocentes, un libro que trata sus experiencias como soldado y prisionero de guerra desde el punto de vista de un soldado que, años después, es abducido por unos curiosos extraterrestres, los Trafalmodianos.

Matadero Cinco es considerado uno de los mejores Libros antibelicistas que se han escrito.

2. Sus libros estuvieron prohibidos durante muchos años en algunos colegios de Estados Unidos

Matadero Cinco, su obra más reconocida, fue prohibida en bastantes colegios de Estados Unidos, llegándose incluso a quemar una serie de ejemplares de ella por orden de un director de un instituto de Dakota del Norte.

Este hecho siempre molestó a Vonnegut, quien llegó a escribir a aquellos que le censuraban diciéndoles que en realidad “no habían leído su obra”, ya que en ese caso no la habrían censurado.

3. Crea una religión en la que predomina el absurdo en una de sus novelas

En su cuarta novela, Cuna de Gato (1963), crea el bokononismo una religión imaginaria creada por el sabio Bokonon en la cual primaba el absurdo. Según el libro de Bokonon, este crea la religión en la isla de San Lázaro para hacer que sus habitantes se sintiesen libres y rebeldes al hacerles creer en algo prohibido y así fuesen capaces de soportar las penurias que sufrían bajo la dictadura que les gobernaba.

Alguno de los enunciados de la religión, recogidos en el libro prohibido de Bokonon son “Todas las cosas verdaderas que estoy a punto de contarles son una insolente mentira.” O “¿Qué puede esperar un hombre sensato de los hombres [o humanidad] del planeta, dadas las experiencias del último millón de años?”

Cuna de Gato cuenta la investigación de John acerca del invento más temible del Doctor Felix Hoenniker, uno de los padres de la bomba atómica, el ice-9, capaz de convertir cualquier líquido en hielo.

4. Fue presidente honorario de la Asociación Humanista Americana

Vonnegut fue siempre un defensor de la humanidad y sus peculiaridades. Toda su vida fue un firme seguidor de la Unión estadounidense por las Libertades Civiles y llegó a ser presidente honorario de la Asociación Humanista Americana, o en sus palabras:

“Yo soy presidente honorario de la sociedad humanista americana, habiendo seguido al gran escritor de ciencia ficción Isaac Asimov en esa capacidad totalmente sin función. Nosotros los humanistas nos comportamos tan bien como podemos, sin recompensas ni castigos en otra vida”.

5. Su tesis doctoral analiza la forma en la que los cuentos se estructuran

Vonnegut comenzó estudiando Bioquímica, aunque abandonó dichos estudios para alistarse en el ejército.

Tras la guerra comienza a estudiar Antropología Social y Cultural, siendo rechazada su tesis “On the Fluctuations between Good and Evil in Simple Tales” en 1946. En dicha tesis Vonnegut clasifica distintos cuentos y su evolución en un eje de “buena suerte” y “mala suerte” (Ver Foto 2).

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