Las tortugas marinas son los animales que más tiempo llevan en el planeta Tierra. Su existencia se remonta a la era de los dinosaurios, unos 200 millones de años atrás. Pero, a su vez, son una de las especies Animales más maltratadas y amenazadas que existen.

El cambio climático y la contaminación de los océanos son los factores que más influyen en la desaparición de esta especie; además de la pesca furtiva. Por eso, el 16 de junio de todos los años se celebra el Día Mundial de las Tortugas.

¿Por qué el 16 de junio?

La elección del día no es una coincidencia sin más. El 16 de junio de 1909 nació Archie Carr, uno de los mayores defensores de estos animales.

Fue herpetólogo (estudioso de los reptiles), ecólogo y conservacionista estadounidense. Fue profesor en la Universidad de Florida, donde se convirtió en leyenda por sus clases de Ecología Comunitaria.

Su existencia y legado marcó un antes y un después, sobre todo para las tortugas marinas. Su principal estudio sobre estos seres fue respecto a la conservación de las mismas, ya que se dio cuenta de que las poblaciones de tortugas marinas disminuían en todo el mundo por culpa de la sobreexplotación y la pérdida de su hábitat natural. Además, fundó el Sea Turtle Conservancy en 1959 para ayudar al mantenimiento de las tortugas marinas.

Tal fueron sus esfuerzos, que muchos han querido hacer cosas en su honor y para que quede en la memoria social por lo que luchó Archie Carr.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Archie Carr de Australia se creó en 1994 por él. Además, hay una especie de serpiente con su nombre, la Sibon Carri.

Ayudar a conservar océanos para mantener especies animales

Son muchos los motivos por los que hay que evitar el maltrato a los océanos y a las criaturas que habitan en él.

Uno de esos motivos son las tortugas marinas, unos de los animales más maltratados del mundo.

Animales que, como dato, vuelven a las playas donde nacieron para procrear y poner sus huevos, que incuban durante unos 60 días. Una vez que nacen las tortuguitas tienen que llegar y se estima que solo 1 de cada 1.000 crías llegan a la edad adulta.

Una actitud que parece más humana que animal.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza tiene una lista con siete especies de tortugas marinas amenazadas. La tortuga plana. Tortuga endémica de Australia. La tortuga verde. Esta tortuga es de gran tamaño tiene dos poblaciones distintas en los océanos Atlántico y Pacífico. La tortuga carey. Esta tortuga tiene, a su vez, dos subespecies que podemos encontrar en el océano Atlántico y en la zona indo-pacífica.

La tortuga boba. También conocida como tortuga cabezona, ​es la especie que más se reparte por el mundo: habita en el océano Atlántico, Pacífico, Índico y en el mar Mediterráneo. La tortuga laúd. También conocida como tinglar o baula, es la tortuga marina más grande de todas: puede alcanzar una longitud de 2,3 metros y pesar más de 600 kilos.

Está en todos los mares subtropicales y tropicales.

La tortuga olivácea. La tortuga olivácea o golfina es la más pequeña de las tortugas marinas: mide hasta 70 cm y unos 40 kilos. Se encuentra por casi todo el mundo, con excepción del Atlántico norte. La tortuga bastarda. También se conoce como lora o cotorra. Es una tortuga marina americana que mide hasta 90 cm y peso hasta unos 45 kilos.

Animales magníficos que por culpa de la contaminación, la tira de basura y plásticos a los océanos y la pesca están desapareciendo. Uno de los motivos por los que más mueren las tortugas marinas es por la ingesta involuntaria de microplásticos que se quedan en sus estómagos y las mata.

El cambio climático también afecta, ya que las tortugas tienen que enfrentarse a cambios de temperaturas de las aguas durante sus migraciones y desplazamientos.

Al adecuarse a la temperatura del agua según donde estén, provoca que su calidad de vida empeore y su vida se acorte.

Por estos y otros muchos motivos, hay que ser conscientes de que los mares y océanos no solo están para el placer humano de darse un chapuzón en los días de calor o ir a tomar el sol en vacaciones. Sino que dentro de esas aguas viven muchas especies que se están muriendo. Por ello, cada 16 de junio, hay que acordarse del Día Mundial de las Tortugas Marinas.

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