El robo de un avión de pasajeros viernes por la noche en el aeropuerto internacional de Seattle, en el noroeste de Estados Unidos, ha abierto un montón de interrogantes sobre la seguridad real de los aeropuertos en el país y en el resto del mundo. A raíz de los atentados del 11-S de 2001 contra las Torres Gemelas de Nueva York, se incrementaron y mucho las medidas de seguridad sobre los pasajeros en los aeropuertos.

El caso del piloto de Germanwings que se suicidó estrellando un avión con 149 personas en los Alpes franceses en marzo de 2015 puso el foco en el personal de cabina de las aeronaves. ¿Qué pasa, sin embargo, con los trabajadores de los escalafones más bajos? ¿Qué pasa con el personal que carga el equipaje, remolca o limpia los aviones, y llena el tanque de combustible? El autor del incidente de Seattle ha sido identificado como Richard Russell.

De hecho, el hombre utilizó un vehículo remolcador para girar el avión Bombardier Q400 que estaba vacío, pero tenía capacidad para 76 pasajeros y colocarlo en dirección a una de las pistas de despegue del aeropuerto. Lo que aún sigue siendo una incógnita es saber cómo lo hizo para despegar el avión sin tener licencia de piloto y en uno de los aeropuertos más congestionados de EE.UU. Los controladores aéreos le solicitaron reiteradamente que identificara, pero él hizo caso omiso. El FBI está haciendo cargo de la investigación.

Exámenes médicos

Los pilotos deben someterse a exámenes físicos y psicológicos con regularidad, en cumplimiento de la normativa de la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos. Este organismo también puede solicitar una prueba adicional al piloto si recibe información externa sobre un posible desequilibrio mental. En cambio, todo este tipo de evaluaciones no son requeridas para el personal de tierra de las compañías aéreas, como recordaba ayer el diario local The Seattle Times.

Además, los aviones no tienen cerraduras en las puertas. "Y es mejor que no tengan, porque si la cerradura no funciona en caso de una emergencia, ¡todo el mundo moriría dentro del avión!", Comentaba también a este rotativo un piloto que prefirió mantener el anonimato.

Rick Christenson, un supervisor de operaciones de Horizon Air que coincidió con el autor del incidente en alguna ocasión al trabajo, cree que Richard Russell quizás aprendió a volar con juegos de simulación de vuelo.

"He jugado a videojuegos antes, así que sé un poco lo que estoy haciendo", dijo el mismo Russell a un controlador aéreo del aeropuerto de Seattle con quien estuvo en contacto mientras pilotaba el avión. "Al simulador de vuelos de Microsoft puedes encontrar el cuadro de mandos de cualquier tipo de avión.

Después se trata de empezar a jugar con los interruptores y los botones ", declaró otro piloto, dejando entender que cualquier persona podría llegar a poner en marcha los motores de una aeronave si insiste mucho.

El director ejecutivo de la compañía aérea Alaska Air de la que es filial Horizon Air, Brad Tilden, intentó dar tranquilidad: "Estamos orgullosos de ser los líderes en seguridad y lo seguiremos siendo", declaró. "Pero sólo han pasado unas horas desde el incidente y es demasiado pronto para decir qué medidas complementarias debemos tomar", se justificó.

Declaraciones positivas sobre Russell

Tim Orr, que también trabaja en el aeropuerto de Seattle y conoce Russell desde que ambos tenían 12 años, explicó al New York Times que el hombre se sentía un poco frustrado porque ni siquiera cobraba 15 dólares la hora, a diferencia de otros trabajadores del personal de tierra. Orr también dijo que Russell y su esposa solían ir a menudo a la iglesia. "No era el tipo de hombre que robaría un avión", aseguró.

Otras personas también han definido el autor del incidente como un hombre "adorable, tranquilo y que tenía buena relación con todo el mundo". Russell tenía un blog personal en el que explica que era originario de la isla de Key West, en Florida, pero que se había trasladado con su familia a Alaska cuando tenía 7 años. También detalla que se casó en 2011 y que regentó una panadería con su mujer durante tres años.

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